lunes, 30 de diciembre de 2013

El atuendo de la reina Isabel I

La reina Isabel I de Inglaterra era muy cuidadosa con su imagen personal. Con su aspecto debía representar a una Inglaterra imponente. Ella era un símbolo de la nación inglesa. Debe recordarse que Enrique VIII buscaba transmitir una imagen de poder y realeza. 


Guardarropa
La reina Isabel es famosa por su magnífico guardarropa. Se dice que ella poseía 3.000 vestidos, aunque muchos de ellos eran regalos que nunca fueron usados. A medida que envejecía, sus trajes se hicieron cada vez más espectaculares. Sus collares y gorgueras almidonadas crecieron, e incluso en la vejez, disfrutó con vestidos muy escotados. Los vestidos de Isabel fueron hechos con los materiales más finos (seda, terciopelo, tafetán, o de tela de oro) y eran cubiertos con piedras preciosas, perlas y bordados de oro y plata. 
Debajo de sus prendas, ella llevaba una camisa de lino fino para proteger sus vestidos (que nunca podrían ser lavados) de la transpiración. La reina también era atada con un corsé de hueso de ballena, y llevaba una enagua rígida conocida como miriñaque, haciendo que caminar y sentarse fuera desafío. Las medias de Isabel eran de seda (la mayor parte de sus súbditos tenían medias de lana) y su zapatero real le hacía un nuevo par de zapatos cada semana.

Maquillaje y pelucas
La práctica de Isabel de enyesar su rostro con maquillaje se remonta a su temprana edad media. Su ataque de viruela, cuando ella tenía 29 años, le había dejado con las mejillas llenas de cicatrices de forma permanente y -se informó- en parte calva. Después de su recuperación, ella adoptó una nueva forma de presentarse ante el mundo. En lugar del estilo natural de sus veinte años, ella ahora llevaba mucho maquillaje y una serie de elaboradas pelucas y postizos.


Las damas isabelinas comúnmente se aplicaban un "blanqueamiento" de loción para la cara y los pechos. Este compuesto se hace a menudo de albayalde, una mezcla de vinagre y el plomo blanco, que tuvo el indeseable efecto secundario de la intoxicación. Otras lociones que blanquean se hicieron a partir de cáscara de huevo en polvo, semillas de amapola y bórax. Los labios y las mejillas enrojecidas usando colorantes naturales como la rubia, la cochinilla y el ocre, pero bermellón (sulfuro de mercurio) era la opción más popular para las damas de la corte. Las mujeres insertaban gotas de belladona en los ojos para hacerlos brillantes y esbozaban sus párpados con antimonio en polvo. 



Las cejas fueron arrancadas para formar un arco alto y también se arrancaban el pelo para crear una frente alta. Las pelucas y postizos eran rizados y conformados en estilos elaborados y adornados con perlas y otras joyas. Las pelucas fueron hechas de cabello humano, y las chicas eran advertidas sobre cubrir su cabello al caminar por la ciudad en la noche.




Fuente:
Bingham, Jane: The Tudors, Metro Books, New York.

jueves, 19 de diciembre de 2013

El Chateau Blanc de 1524

Este evento fue celebrado en el mes de diciembre, así que es un artículo muy acorde a la fecha. Espero que les guste. Algunos historiadores creen que fue en esta celebración donde Enrique VIII se fijo por primera vez en Ana Bolena.

En el otoño de 1524, sólo había un tema de conversación en la Corte. Un grupo de quince jóvenes habían conseguido el permiso del rey para montar una nueva forma de entretenimiento para la temporada de Navidad. Ellos construían un castillo simulado a sus propias especificaciones en las yardas en Greenwich y lo defendían contra todos los recién llegados. También ofrecieron formas convencionales de combate para cumplir desafíos: la justa, el torneo y la lucha en las barreras.



El desafío fue proclamado formalmente en la Gran Cámara de la Reina en Greenwich en el día de Santo Tomás, 21 de diciembre. El heraldo explicó que el rey le había dado la custodia del castillo, románticamente titulado el Castillo de Lealtad o el Chateau Blanc (el Castillo Blanco) a cuatro "doncellas" de la corte. No se dan a conocer sus nombres. Pero una pudo haber sido Ana Bolena. Las cuatro doncellas, continuo el heraldo, a su vez habían encargado la protección del castillo a quince defensores. Cabe destacar, que entre los defensores estabaThomas Wyatt. Igualmente destacan entre los atacantes, que se pretendía, debía estar Henry Percy. El 19 de noviembre, Percy escribió una carta a su cuñado, Lord Clifford. Percy le dijo que "el rey ha nombrado que yo sea uno de ellos, que deberán asaltar al Castillo de la Lealtad".

El primero de la caballería regular, sin embargo, siguió adelante como estaba previsto, el 29 de diciembre. Seis defensores del castillo cabalgaron totalmente armados por el puente levadizo a la yarda. Pero, antes de que pudieran cumplir con su promesa de cumplir con todos los recién llegados, se produjo una súbita interrupción. Dos damas que caminaron en dirección de dos caballeros ancianos. Los caballeros tenían falsos cabellos y barbas de plata, sombreros y ropas de damasco morado. Cuando llegaron delante de la reina Catalina y sus damas de honor, las dos mujeres presentaron una petición en nombre de los dos caballeros de edad. Aunque la juventud los había dejado, solicitaban permiso para romper lanzas. La reina y sus damas, después de leer la petición, alabaron la valentía de los dos ancianos caballeros y amablemente les dio permiso para competir. "Entonces los caballeros tiraron sus ropas" para revelarse como el rey y el duque de Suffolk. La inesperada aparición de Enrique y su amigo  era un pedazo de drama calculado (una obra de teatro dentro del teatro que transformó el significado de todo el evento).

Lo que había comenzado como el debut de una nueva generación en la corte se convirtió en una batalla entre Juventud y Edad. Los defensores del Castillo Blanco de la Lealtad eran meros mozalbetes, de edades comprendidas entre los veinte años. En contraste, Enrique, de treinta y tres años, y Suffolk de treinta y nueve años de edad, eran hombres en la flor de la vida.  El teatro de su entrada (el disfraz de las barbas y pelucas de plata, sus trajes extravagantes, su petición a reina Catalina) aumentaron contraste con los defensores juveniles. También hizo que su eventual triunfo fuera más dulce.

Pero Enrique procedió a atacar a sus oponentes. Sus observadores se asombraron "porque veían que sus lanzas se rompieron con más fuerza que las demás lanzas ". En el combate subsiguiente con espadas era Anthony Browne, de veinticuatro años de edad, quien se sintió toda la fuerza del ataque del rey. Enrique lanzó un asalto furioso que casi le corto la pieza de armadura defensiva para el cuello.


Enrique VIII y Ana Bolena

¿La presencia de alguna mujer habrá motivado esa fuerza extra en el rey? El oponente en el torneo, Anthony Browne, había sido residente en la corte francesa durante los últimos años de Ana Bolena en ese lugar. No hay ninguna sugerencia de intimidad entre Browne y Ana Bolena. Pero con algunos de los otros participantes, era una historia diferente. Como hemos visto, uno de los defensores del castillo fue Thomas Wyatt, ahora autoproclamado como devoto seguidor de Ana, y uno de los candidatos propuestos para atacar el castillo fue Percy, su prometido en secreto.

Fuente:
Starkey, David: Six Wives, Harper, New York, 2004.

martes, 17 de diciembre de 2013

Entre las esposas de Enrique VIII, ¿quién fue la más bella?



Una pregunta complicada, ya que la belleza es subjetiva. Todos tenemos una idea distinta acerca del atractivo físico. Mucho depende también el tiempo y lugar, pues los cánones de belleza cambian. Por ejemplo, yo vivo en México, donde una mujer rubia es considerada más guapa por el hecho de que no es común encontrar una persona con tales características. 



Catalina de Aragón era muy hermosa en su juventud. Su tez era blanca y sonrosada. Su cabello rubio rojizo y ojos azules fueron muy apreciados por sus contemporáneos. Sin embargo, era muy robusta y su corta estatura no ayudaba en nada a contrarrestar ese defecto. En cuanto a su personalidad, la podriamos definir con estas palabras: humilde, leal, devota, digna y estricta. No obstante, para cuando Catalina rivalizó con Ana Bolena, ya no era joven y su belleza había menguado. Es curioso que pocas películas son fieles al aspecto de Catalina. Sabemos que era española, pero era rubia. Maria Doyle es de cabello oscuro y lo mismo ocurre con Irene Papas ocurre lo mismo. Con respecto a Assumpta Serna, no recuerdo su actuación porque vi la serie hace mucho pero con respecto a su aspecto, ni es rubia y le saca casi una cabeza a Ana Bolena (cuando en realidad era al revés).



En cuanto a Ana Bolena, su aspecto físico fue tema de controversia. Aunque no es creíble que una mujer pretendida por los hombres tuviera verrugas y deformidades, como la describía el católico Sander. En Inglaterra eran comunes las mujeres de pelo rubio y ojos azules, por lo que Ana Bolena destacaba con sus ojos oscuros y cabello negro. Su tez era aceitunada y su porte elegante. Genevieve Bujold personifica a la perfección la actitud de Ana, una combinación de crueldad y dulzura. También la interpretación de Charlotte Rampling se me hace una de las más cercanas a la verdadera reina Ana. 


Jane Seymour, a pesar de ser el tipo de mujer aceptado en la época, no fue descrita como una gran belleza. El embajador Chapuys, quien simpatizaba con Jane, no la consideraba guapa. Era rubia y blanca, pero no con las saludables mejillas sonrosadas de una joven Catalina de Aragón, sino pálida. Era de ojos claros y nariz prominente. Fue una joven tímida, conservadora y dócil. Cuando pienso en Jane Seymour, de inmediato se me viene a la mente la imagen de Anita Briem (de Los Tudor) ataviada de blanco y bajando por las escaleras tímidamente. O también la actriz Jane Asher, para algunos insípida pero con una apariencia inofensiva.


La apariencia de Ana de Cleves es la más nebulosa, se podría decir. En el cine la representan con cabello oscuro, a veces claro. En la serie de Los Tudor es interpretada por una muchacha bonita. Algo que he visto en los libros donde aparece Ana, es que era muy fornida y alta en comparación con las anteriores esposas del rey. Y al parecer, su tez estaba picada por la viruela, algo que desagrado a Enrique VIII. Pero hay que tomar en cuenta que nadie más describió a Ana como fea. El embajador Marillac la califico como una "mediana belleza". Pero aquí es cuando nos damos cuenta de que poseer un buen físico no es lo único que basta para una atracción. Sin duda, Ana tenía muchas cualidades. Es descrita como una dama generosa. Pero sus talentos y habilidades no estaban al alcance del gusto del rey. Ella provenía de una corte humanista, pero lamentablemente su madre no permitió que recibiera una educación completa. 



Hubo quien considero que Catalina Howard era la más bella entre las mujeres del rey Enrique. Ella no era precisamente una beldad rubia de ojos azules pero si estaba más apegada a ese ideal de belleza, en comparación con su prima Ana. Su pelo era castaño, sus ojos oscuros y su piel muy blanca, casi pálida. La miniatura de Holbein, el retrato más exacto de Catalina, demuestra a una joven con expresión burlona y ojos muy separados. Sin embargo, hay otro retrato que describe a Catalina con pelo rubio castaño y ojos grises. En cuanto a su estatura, era muy baja y pequeña (no estoy segura si tanto como Catalina de Aragón). Pero tenía un rostro adorable. En cuanto a su forma de ser, era desenvuelta. Se podría decir que era una amante de los placeres, al igual que su prima Ana Bolena, aunque sin poseer el intelecto de Ana. 


Hay quienes creen que Ana de Cleves fue la esposa menos atractiva, cuando la verdad es que Catalina Parr fue la única a la cual nadie describió como guapa. Era de cabello castaño, frente ancha y buen porte, pues era muy alta. De hecho fue la más alta entre las seis. Parece ser que casi todo el atractivo de Catalina Parr residía en su personalidad. También podría ser que cuando Catalina entró en la escena real ya no era la belleza que fue en su juventud. 


A pesar de que cada una tenía lo suyo, para mí la más atractiva fue Ana Bolena. Catalina Howard la más bonita. Jane Seymour la menos atractiva y Catalina Parr la menos bella. Aunque a mí me interesa más conocer la opinión de ustedes.


lunes, 16 de diciembre de 2013

Hace 528 años nació una princesa española: Catalina de Aragón

Como dice el título, hace 528 años nació una princesa española que pasaría a la historia como la primera esposa de Enrique VIII, Catalina de Aragón. Una mujer cuya determinación y valor conquisto el corazón del pueblo inglés. 


Catalina de Aragón nació el 16 de diciembre 1485. Su madre, la reina guerrera Isabel de Castilla, había pasado la mayor parte de su embarazo en la campaña contra los moros (habitantes islámicos aún independientes de la parte sur de España), en lugar de en el retiro propio de una dama. Después se retiró a Alcalá de Henares, donde nació la niña. El bebé llevaría el nombre de Catalina, por la abuela inglesa de su madre, que era hija de Juan de Gante, duque de Lancaster. Ella era de pelo dorado rojizo, piel blanca y ojos azules brillantes. 

El estilo inglés en su nombre y en su aspecto resultaron proféticos. Después de una infancia feliz y segura, la vida de Catalina se convirtió en una serie de luchas: conseguir un matrimonio, tener un hijo y, sobre todo, proteger su matrimonio y a su hija. 



Ella era hija, no de uno, sino de dos monarcas reinantes, Isabel de Castilla y Fernando de Aragón, los Reyes Católicos, título que les otorgó el Papa. De niña Catalina tuvo la imagen no sólo de un rey y una reina que cumplían sus deberes, sino también la de una familia real floreciente. 



Los primeros años de la infancia de Catalina fueron de aventura y a veces arduos, como lo había sido el embarazo de su madre. La corte de Isabel seguía siendo poco más que un campamento. Ella creció con el trasfondo del éxito militar. Debe recordarse que años después, Catalina imitaría a su madre durante la batalla de Flodden Field.



domingo, 15 de diciembre de 2013

¿Fue Ana de Cleves una "yegua de Flandes?

Ana de Cleves pasó a la historia como la esposa fea de Enrique VIII. Lo cierto es que el rey inglés fue el único a quien le pareció repugnante la dama de Cleves. Si le pregunto a alguien "¿quién fue la esposa menos agraciada de Enrique VIII?", sin duda muchos responderán que Ana de Cleves. 


Empezaremos con el cuadro pintado por Holbein. No es muy creíble que el pintor se hubiese arriesgado a esbozar un retrato falso. Pero puede ser que debido a la posición de frente de la modelo se haya ocultado involuntariamente un defecto: una prominente nariz. Aunque en aquel entonces las narices largas no eran mal vistas, un ejemplo de ello es Jane Seymour. 

Somos afortunados al tener una descripción imparcial de primera mano, escrita sólo unos pocos días más tarde por el embajador francés, Charles de Marillac, respecto de su belleza o su fealdad. Ana de Cleves parecía tener treinta años, escribió él (en realidad, contaba veinticuatro), era alta y delgada, "de belleza mediana, con un semblante decidido y resuelto". La dama no era tan hermosa como la gente había afirmado, ni tan joven, pero había "una firmeza de propósito en su cara que contrastaba su falta de belleza". -de Las seis esposas de Enrique VIII, Antonia Fraser 


Y hay que tomar en cuenta que el término "belleza mediana", fue el mismo que se empleo con Catalina Howard. Aunque claro que la joven flamenca no poseía la frescura ni las prendas francesas de su sucesora en el lecho real. Otra cosa que cabe destacar es que Enrique VIII era aficionado a la música y estaba acostumbrado a mujeres talentosas (Catalina de Aragón y Ana Bolena eran un claro ejemplo), pero Ana de Cleves no era capaz de hablar en ningún otro idioma más que el propio.

Lo más probable es que Enrique se formara unas expectativas muy altas con respecto a su futura consorte. A diferencia de sus anteriores esposas (y las posteriores a Ana de Cleves), su cuarta esposa era una completa desconocida para el rey en el momento de la boda. Pero después de la anulación de su matrimonio, cuando Enrique ya estaba casado con Catalina, él mismo opino que Ana tenía un grato semblante. Y cuando Catalina Howard fue decapitada, la mujer que se convirtió en la sexta esposa de Enrique, Catalina Parr, era considerada menos bonita que Ana de Cleves. Catalina ni siquiera se le dio el calificativo de "belleza mediana". 





El collar de Ana Bolena

Todos los que hemos leído acerca de Ana Bolena conocemos este collar. Era como un distintivo de la desdichada reina, e incluso aparece en su retrato más famoso. No sabemos a donde fue a parar el collar tras la muerte de Ana. Hay quienes creen que fueron dados a su hija, Isabel Tudor. También es posible que Enrique se apropiara de las joyas de Ana para dárselas a Jane Seymour. Existe la creencia de que las perlas forman parte de la corona de Isabel II aunque no es algo comprobado. 


Lo más probable es que Enrique las hubiese recuperado. Hay que recordar que a la muerte de Catalina de Aragón, el rey se apropio de algunas pertenencias. Aunque me gustaría pensar que si el libro de horas de Ana Bolena sobrevivió hasta nuestros días, con el collar hubiese ocurrido lo mismo.

Las perlas del collar parecen ser esféricas y de tamaño uniforme como en los collares de perlas modernos. Podemos suponer que el color de las perlas debía ser uniforme, probablemente blanco, que era el color más buscado en las perlas. Sin embargo, hay que recordar que el aspecto del collar es una impresión artística.

Aparte de las perlas en el collar, también hay otras perlas en el retrato de la reina Ana Bolena. Hay 16 pares de perlas fijadas a lo largo de la línea del cuello inferior de su vestido. En cuanto al tocado, también estado adornado con dos filas de perlas uniformes. No se sabe si son perlas naturales o de vidrio, pero cabe destacar que la reina Isabel I también era muy adepta a las perlas, al igual que su madre.


Fuente:
http://www.internetstones.com

domingo, 8 de diciembre de 2013

Reseña: La trampa dorada (Philippa Gregory)

Contraportada:
Inglaterra 1539. Tras la muerte de Jane Seymour, el rey Enrique VIII vuelve a tomar esposa: su cuarta reina. Desde todos los confines del reino, las jóvenes de familia noble anhelan ser llamadas a la Corte y eludir así un destino poco prometedor. Pero el rey se fija en Ana de Cléveris, hija del duque de Cléveris, a la que únicamente ha visto retratada en pinturas. Juana Bolena y Catalina Howard, dos mujeres  caídas en desgracia, sin fortuna que asegure sus dotes, se cuentan entre las elegidas para servir a la nueva reina.  

No obstante, lo que parece un cuento de hadas de pronto se revela como una trampa dorada. La historia se repite: Enrique VIII se enamora de una de las damas de compañía de su esposa. Pero Ana de Cléveris es una mujer que ha conocido la tiranía desde la infancia, una mujer que sabe del pasado voluble del rey y que, consciente de que se enfrenta al cadalso, tendrá que jugar bien sus cartas.

Tras La Otra Bolena, La trampa dorada, retoma las vicisitudes de la dinastía Tudor después de la ejecución de Ana Bolena. Una novela intensa, de intriga absorbente y factura impecable que captura la época y el sentir de tres mujeres radicalmente opuestas que, sin embargo, verán sus destinos unirse para intentar sobrevivir en la corte de un tirano.


Este libro es una continuación de La Otra Bolena. Presenta como personajes principales a tres mujeres: Catalina Howard, lady Rochford y Ana de Cleves. En este punto de la historia, las hermanas Bolena han abandonado el escenario real; una ha muerto y la otra vive en el anonimato. Los Bolena han quedado olvidados. Jane Seymour también ha fallecido y Enrique VIII ya no es el apuesto príncipe que conocimos en el anterior libre; ahora su monstruosa personalidad se refleja también el físico. Pero un miembro de la familia Bolena sobrevive: Jane, mejor conocida como lady Rochford. El duque de Norfolk ha logrado que esta desgraciada viuda, atormentada por los fantasmas de su esposo y de su cuñada, consiga un puesto en la corte de la nueva reina. 

Mientras tanto, Ana, hija del duque de Cleves, anhela ser reina de Inglaterra para poder escapar de su opresivo hermano. La cuarta esposa de Enrique se da cuenta de que su matrimonio no le aporta ninguna dicha. El tirano monarca de Inglaterra arrincono cruelmente a su primera esposa, mando cortar la cabeza de su segunda consorte y su tercera mujer ha muerto en el parto. Como es de esperar, no goza de buena fama como marido. Pero Ana de Cleves, pese a su posición de reina silenciosa y obediente, posee una astucia que le permitirá escapar del triste final de sus predecesoras. 

La segunda mujer que interviene en esta historia es Catalina Howard, quinta esposa de Enrique. Es muy opuesta a la solemne y discreta Ana de Cleves. Catalina es una muchacha frívola, bella y adepta a las aventuras amorosas. Nacida en el seno de una familia empobrecida, el rey de Inglaterra la eleva al rango de consorte real. No obstante, Catalina demuestra que no esta preparada para tan peligroso puesto. Su escandaloso pasado y su romance adultero con Thomas Culpeper la conducen al patíbulo. 

Lady Rochford, que al parecer no ha aprendido sobre la inestabilidad que se vive en la corte de Enrique VIII, actúa como cómplice de la reina Catalina. Alienta sus reuniones con Thomas Culpeper. Lady Rochford recibe la herencia Bolena, pero no la que obtuvo Ana de Cleves (el castillo de Hever), sino un legado de ambición y desgracia. 

Esta novela esta narrada desde tres perspectivas, lo cual estuvo muy bien. Sería algo tedioso leer solamente los alegatos inmaduros de la quinta reina o las constantes lamentaciones de lady Rochford. Entre las tres narradoras, me gusto más Ana de Cleves, pues me parece que su perspectiva es más objetiva; el inconveniente es que ya no puede seguir narrando lo que ocurre en la corte luego de retirarse a Haver. El rey Enrique ya no es el guapo monarca de La Otra Bolena, sino un hombre de monstruosa obesidad. María Tudor es una infeliz muchacha cuya vida fue ensombrecida por el rechazo que su padre infligió en la madre. Isabel Tudor es una niña marcada por la vergüenza que ha caído sobre el nombre de su madre. Eduardo Tudor es un príncipe mimado por su padre. 

Esta novela es buena, no es tan exquisita como la anterior, pero sin duda entretiene. Las personalidades de las tres mujeres están debidamente diferenciadas. Se menciona que Enrique se ha vuelto más voluble, aunque yo no note mucha diferencia; de no ser porque se describe su físico, pensaría que es el mismo Enrique que vimos en La Otra Bolena. Un personaje que no me agradó fue el duque de Norfolk, porque no hay ningún desarrollo desde el anterior libro. Este libro, a diferencia del anterior, esta muy cargado de melancolía, debido a la ausencia de los radiantes Bolena o la formidable Catalina de Aragón y a los peligros que se corren en la corte de un rey tan absoluto. 

Este libro lo calificare con un 9.
Lo único que me disgustó de este libro fueron los diálogos de Catalina Howard.

Reseña: Una rosa sin espinas (Jean Plaidy)

Contraportada:
Enrique VIII ha repudiado públicamente a su poco agraciada esposa Ana de Cleves, y muy pronto se siente atraído por el delicado encanto de la joven Catalina Howard quien, una vez convertida en reina de Inglaterra, es chantajeada por aquellos que conocen sus secretos.


La juventud de la reina la traiciona y sus juguetones coqueteos con Thomas Culpeper terminan por enfrentarla a la furia del rey. Víctimas  de su belleza, prisionera de un desdichado pasado, al igual que su prima Ana Bolena, su destino la dirige a la temida Torre de Londres.




Esta es la tercera entrega de la serie Las reina Tudor, centrada en la quinta esposa de Enrique VIII. Catalina Howard, a diferencia de su prima Ana, no es una mujer inteligente. Su educación fue supervisada flojamente por su abuela, algo que no se compara con la formación de su prima en el extranjero. La novela empieza igual que en La dama de la Torre. La reina Catalina esta apresada, junto con Jane Parker, y su mente viaja al momento donde su vida cambio.

Catalina fue una niña que creció en el hogar de un Howard empobrecido. Se da a entender que fue en ese entonces cuando conoció por primera vez a Thomas Culpeper. Tiempo después, la anciana duquesa de Norfolk visita a su hijastro. Se fija en Catalina, a la cual encuentra con cierto parecido a Ana Bolena. La duquesa viuda se pavonea de su encumbrada nieta (Ana). Aunque claro que la ilusión se le desvanece cuando es decapitada. La anciana duquesa se lleva a Catalina a su casa, donde la pone al cuidado de una servidumbre irresponsable.

Es más corto que La dama de la Torre y un poco más fluido, aunque contiene los mismos errores que el anterior. No presenta nada nuevo. Tenemos a una Catalina bondadosa e ingenua, pero estúpida como quiera que haya sido. El fuerte de Jean Plaidy no es la narración en primera persona, y eso lo comprobé al leer otro libro de ella acerca de Isabel la Católica donde escribe en tercera persona. Nuevamente, este libro es muy repetitivo. Yo sé que Catalina es una Howard y que en ese entonces su familia se daba mucha importancia por sus raíces, pero creo que no era necesario repetir a cada rato la historia de los Howard y como es que ascendieron. También se repite mucho la escasa educación que recibió la protagonista, como si se quisiera justificar las tonterías de Catalina.

A cada rato leerán que se describe a Catalina "como algo más que belleza", aunque terminaras de leer el libro sin comprender cual era ese atractivo. Otro aspecto de este libro es que se le dedican muchas paginas a su infancia y pocas a su relación con el rey antes del matrimonio. La trama de su niñez roba tanto espacio que, cuando llegamos al capítulo en el que Enrique conoce a Catalina, parece el enamoramiento se dio de la noche a la mañana. 


Conclusión
La ventaja de este libro es que es fácil de leer. Tiene algunos pasajes entretenidos y es bueno para un público que empieza con la ficción histórica. Las novelas de Jean Plaidy tienen algo de inocencia, en el sentido de que no incluyen detalles lascivos. Por cierto, si alguien conoce el retrato de la portada del libro, lo agradecería mucho.


Y este, siendo menos pesado que el otro libro (la dama de la Torre): 6

Reseña: La dama de la Torre (Jean Plaidy)

Contraportada:
La apacible estancia de la joven Ana  Bolena en la corte francesa termina abruptamente cuando es convocada por su padre para regresar a Inglaterra. Retorna a su país a una vida colmada de privilegios y riqueza gracias a la relación que su hermana María sostiene con Enrique VIII.
Elegante, orgullosa y poseedora de una aguda inteligencia, muy pronto Ana despierta en el monarca una irresistible obsesión que la arrastra hacia las trampas del poder y la ambición. 
Una extraordinaria novela sobre la historia de amor que  cimbro los cimientos de la Iglesia católica y cambio la historia de Inglaterra.





No hace falta comentar mucho acerca del trama porque esta bastante claro. Jean Plaidy emplea el flashback en su obra. Se traslada hacia 1536, donde una desgraciada mujer, ungida reina de Inglaterra, espera la hora de su muerte. Pero después, la dama comienza a rememorar todos los sucesos que la condujeron a aquel funesto destino. La historia se ubica primeramente donde una pequeña Ana, prodigiosa hija de los Bolena, se integra al séquito de la reina francesa, María Tudor (hermana menor de Enrique VIII). Al morir el anciano esposo de la reina María, esta vuelve a Inglaterra ya casada con Suffolk, pero por amor. Sin embargo, Ana permanece en la corte de los nuevos reyes de Francia, Francisco y Claudia.

Ana es respetada en la corte, a diferencia de su hermana, que es desterrada por su comportamiento lascivo. E incluso se menciona que el rey francés se fijo en Ana, pero que ella supo guardar distancia. Entabla amistad con Margarita de Angulema. Se habla de su infancia, etapa que no suele mencionarse en otras obras sobre Ana. 

Lo demás ya no lo cuento, porque, o muchos ya sabrán la historia o preferirán leer el libro. Aquí, Ana es representada en forma mas amable, a diferencia de otras novelas. Se da a entender que nunca tuvo malas intenciones. Elizabeth Howard, madre de Ana, no aparece. Se da a entender que murió cuando sus hijos eran aun muy jóvenes, aproximadamente en 1513. En cambio, se incluye un personaje sin nombre que figura como la madrastra de Ana. Pocos historiadores creen que Elizabeth Howard haya muerto tan tempranamente, y que lo mas probable es que fuera confundida con una hermana menor que murió en esa fecha. Se puede notar que la escritora utilizó fuentes históricas algo viejas. 

El libro esta en primera persona, desde la perspectiva de Ana. Esto tiene la desventaja de que nomas leemos lo que esta viendo Ana. He leído otros libros de Jean Plaidy que son buenos o aceptables pero éste me ha parecido aburrido. Hay momentos de la obra (por ejemplo, el saco de Roma) que parecen sacados de una biografía. La lectura puede llegar a ser repetitiva. Son muchas las veces en las que Ana recalca que usa las mangas largas para ocultar su sexto dedo o que no puede diseñar un nuevo vestido sin que luego surjan imitadoras. También es cansado leer múltiples veces que Ana desea la corona de Inglaterra en compensación por su fallido compromiso con Henry Percy. Créanme cuando les digo que lo repite un montón de veces. A veces puede parecer que la escritora copió y pegó párrafos en diferente capítulos. 

Las descripciones de otros personajes me parecen bastante pobres. Hay un párrafo en el que describe a Cromwell como "tosco y de manos feas". Bueno, no se si a ustedes si, pero a mi no me dice mucho esa minúscula descripción. En cuanto a los personajes, casi todos parecen planos, sin personalidad. 

Ahora, si la escritora incluyó escenas que no eran necesarias, hubo otras importantes que omitió o acortó. El primer aborto de Ana se describe en una pagina, y en la siguiente se habla de que esta nuevamente embarazada, pero un poco más abajo, se dice que ha perdido al niño. Las descripciones de los escenarios tampoco son buenas, ya que no consiguen que nos imaginemos el entorno.


Conclusión
Este libro esta bien para quienes empiezan leyendo obras inspiradas en Ana Bolena. Sinceramente, esperaba algo mejor de esta obra literaria. Sé que Gregory Philippa no se caracteriza por su apego al rigor histórico pero al menos sus escritos son más fluidos. Yo me sentí desengañada por haber gastado mi dinero en este libro cuando pude haber comprado uno mejor. 

Este libro lo calificare con un 5
El único punto a favor fue la mención a la infancia de Ana, que tampoco fue algo extraordinario, y el lenguaje sencillo.

jueves, 7 de noviembre de 2013

Mata Hari, el icono de la seducción




Mata Hari es un personaje controvertido, intrigante y, sobre todo, apasionante. Su verdadero nombre fue Margaretha Zelle. Nació el 7 de agosto de 1876. Era hija de un modesto sombrerero holandés, de quien heredo el orgullo y la ambición. Su belleza e indiscutible capacidad de seducción, constituyeron sin duda su mejor arma para conseguir todo lo que quería. Mata Hari no tenía el físico común en su país (piel blanca, pelo rubio y ojos azules), sino que era de tez aceitunada y con cabello oscuro. 

"Amo a los militares. Los he amado siempre y prefiero ser la amante de un oficial pobre que de un banquero rico" -frase de Mata Hari.

Su fascinación por los uniformes la hizo interesarse por un anuncio del periódico  en el que un oficial deseaba encontrar “señorita de buen carácter con fines matrimoniales”. Él se llamaba Rudolf MacLeod, y tenía 39 años. Ella tenía 18 años cuando recién casada y ya embarazada puso por primera vez los pies en las Indias Orientales Holandesas, donde ya comenzaba a fraguarse el personaje de Mata Hari. La pasión ardiente de los primeros años dio como fruto dos hijos y un estrepitoso divorcio. Conoció la fascinación de Oriente y los secretos de las danzas javanesas, que le serían muy útiles tras el naufragio de su matrimonio y la muerte de uno de sus hijos, que la empujaron a volver a Europa en 1902. 



Armada de valor y amparada en su exótico físico, se inventó una identidad y se lanzó al espectáculo en París como la bailarina Mata Hari ("ojo del alba", en javanés), especializada en danzas eróticas. Pronto creció su fama y frecuentó a hombres ricos, políticos y militares que engrosaron su lista de amantes. Entre 1904 y la Primera Guerra Mundial fue la cortesana más famosa de la época, conoció todas las ciudades de Europa y no pocos secretos de política gracias a las confidencias de alcoba. 

La vida profesional de un bailarín generalmente es corta. Mata Hari no fue una excepción a esta regla. Había empezado su carrera cuando tenía cerca de 30 años, mucho más tarde que la mayoría de los bailarines. Cuando se acercó a los 40, Mata Hari obtenía sustento de ser una cortesana en vez de una bailarina. Mata Hari desarrolló intrincadas relaciones afectivas, ya veces exclusiva con los hombres que la apoyaron en un estilo elegante. Ella parece haber sido bastante experto en el arte del placer. Curiosamente, incluso cuando ella estaba haciendo el amor, nunca estaba completamente desnuda: sus copas para el pecho se quedaban en su lugar. 



Mientras vivía con una sucesión de hombres adinerados, también hizo varios intentos de contactar con su hija. Sus cartas fueron devueltas sin abrir por Rudolph MacLeod. Mata Hari anhelaba una relación con su único hijo restante. Dado que el padre de la niña se negó a permitir que madre e hija se comunicaran, la desesperada mujer urdió un plan para secuestrar a su hija de trece años. Mata Hari tenía una sirvienta, a la cual mando a la ciudad donde vivía su hija con el padre. La sirvienta espero a la niña pero el pan se frustró puesto que Rudolpgh había ido a recogerla. 

Mata Hari y su esposo

Durante el estallido de la Primera Guerra Mundial, Mata Hari estaba actuando en Berlín, y era amante del cónsul alemán en Ámsterdam, que a su vez era jefe de espionaje de Alemania. La intriga estaba servida en bandeja de plata. Mata Hari fue propuesta como espía al servicio de los alemanes, pero el cónsul no contó con que la dama también había aceptado ser espía de los franceses, a propuesta del capitán Ladoux. Mata Hari se convierte así en la agente H-21.

En febrero de 1917, Mata Hari es arrestada y acusada de alta traición por la justicia francesa, y protagonista de un farragoso juicio, donde nunca hasta hoy ha quedado claro si realmente actuó como espía, o simplemente se dedicó a juguetear de cama en cama, con esos uniformados que tanto la atraían. Fue encarcelada en una prisión sin baños y poco higiénica  No le estaba permitido ningún cambio de ropa limpia.

Mata Hari el día de su ejecución

El final llegó a Mata Hari temprano en la mañana del 15 de octubre de 1917. Mata Hari se enfrentó a la muerte con valentía, caminar con la cabeza alta y rechazar la oferta habitual de una venda. El prisionero vio doce rifles apuntando a ella. Ella lanzó un beso a sus ejecutores. Una bala acertó en su corazón. Nadie reclamó su cadáver, así que este fue trasladado a una escuela de medicina para ser utilizado por los estudiantes.

"¿Una ramera? ¡sí!, pero una traidora, ¡jamás!" es una frase que se le atribuye a Mata Hari durante el juicio al que fue sometida.


Por una triste coincidencia, la hija de Mata Hari murió joven y repentinamente. Falleció mientras dormía, probablemente de un ataque al corazón. Sin embargo, la carrera de Mata Hari como espía fue efímera e improductiva. Ya sea o no que ella fue siempre el doble agente que se cree es muy discutible. Ella es uno de los espías más famosos de la historia, pero sus verdaderos talentos no consistían en el espionaje, sino en el arte de la seducción.


Fuentes:
Artículo: "The Execution of Mata Hari, 1917," EyeWitness to History, www.eyewitnesstohistory.com (2005).

http://www.mata-hari.com

http://www.muyinteresante.es/

sábado, 2 de noviembre de 2013

Abelardo y Eloísa



Abelardo nació en 1079 en Le Pallet, Bretaña, una aldea próxima a Nantes. Berengario, su padre, era una persona culta e ilustre que pudo proporcionar una educación esmerada a su hijo. Siendo muy joven, Abelardo estaba destinado a la carrera militar, que luego abandono por su pasión por el estudio. A los 20 años, Abelardo se marchó a París, donde había una famosa escuela episcopal dirigida por Guillermo de Champeaux. 

En el año 1117 se convirtió en tutor de Eloísa, una bella joven de talento excepcional, sobrina de Fulberto, canónigo de París. Había nacido en 1101 y ella tenía entonces 17 años. Aquella mujer prefería mantenerse alejada de la frivolidad y así poder dedicarse enteramente al estudio. Abelardo encontró en ella a su alma gemela. Abelardo y Eloísa se enamoraron y mantuvieron una relación en secreto. Cuando Eloísa quedó embarazada, Abelardo decidió raptarla por temor a las represalias del tío de la joven. La condujo a Bretaña, donde ambos se casaron y tuvieron a un niño llamado Astrolabio. 



Pero cuando la pareja regresó a París, Fulberto lo esperaba para ejecutar su venganza: mutilo al amante de su sobrina. Eloísa, por su parte, tomaría los hábitos en la abadía de Saint-Argenteuil y Abelardo ingresaría en el convento de Saint-Denis. 

Su primera obra publicada es un tratado sobre la Trinidad (1121), que fue condenada y quemada por un concilio católico de Soissons en ese mismo año. Abelardo fue un hombre que se gano muchos conflictos debido a su razonamiento teológico  Más adelante, abandonaría el claustro para dedicarse nuevamente a la enseñanza y al debate filosófico, aumentando su fama y con ello, la cantidad de seguidores y adversarios. Abelardo, debido a sus ideas, fue rechazado por los monjes de Saint-Denis, por lo que se retiró a la diócesis de Troyes donde se comprometió con una vida austera y rigurosa. Allí fundó la escuela del Paracleto. Durante el Concilio de Sens, en 1140, Bernando de Claraval, que considera poco respetuosos los métodos dialécticos de Abelardo, logro que este fuera condenado por sus escritos.

Abelardo y Eloísa siempre se mantuvieron contactados mediante cartas de amor. Este es un fragmento de una de las cartas de Eloísa: "...el tiempo, que todo consume, no ha podido destruir el odio de estos contra ti, y tu virtud se ve aún perseguida, prometo publicar nuestras desgracias en diferentes idiomas para avergonzar al siglo injusto que no te ha conocido: nada omitiré...". Hay una frase en una de las cartas de Abelardo, que dice: "Hice voto de olvidarte, y sólo he olvidado el voto". 


Sepulcro de Abelardo y Eloísa

Abelardo murió en la abadía de Saint-Marcel, en Chalon-sur-Saône, el 21 de abril de 1142. Su amada reclamó su cuerpo. Eloísa murió en 1163. Fue en 1808 cuando los restos de ambos amantes pudieron descansar juntos. Y en el año 1817 sus restos fueron trasladados al cementerio de Père-Lachaise de París. Abelardo y Eloísa, ambos conocidos por su erudición, nunca dejaron de lado el amor que sentían.

sábado, 19 de octubre de 2013

Betsabé


Betsabé

Betsabé ha pasado a la historia como la mujer que cometió adulterio con el rey David. Ambos fueron culpables en su falta, pues sería muy injusto suponer que Betsabé lo tentó  La historia se sitúa en un contexto donde el rey David inicia la conquista de Jerusalén y poco a poco va logrando la unidad nacional a la que aspira. 



Un día, David, mientras su general Joab y el resto de soldados sitiaban la ciudad de Rabbá, se levantó de la siesta y se dispuso a pasear por el terrado de su casa para disfrutar de la bonanza del tiempo. La casualidad hizo que, desde allí, se viese la casa de Urías, soldado hitita, alistado como mercenario en el ejército de David, uno de los hombres importantes en el ejército de David. La mala fortuna hizo que viese a una mujer hermosa bañándose y se quedó prendado de ella. David pregunto quién era aquella mujer y le dijeron: "Es Betsabé, hija de Eliam, mujer de Urías el hitita". Mando a llamarla y se acostó con ella. 


El baño de Betsabé

Poco después, Betsabé le comunica a David: “Estoy encinta”. Esto propició el desastre para el rey David quien, intentando ocultar su indiscreción, acabó por cometer un  crimen aún mayor: envió a Urías el Hitita a una muerte prematura en el campo de batalla. Betsabé lloró la muerte de su esposo y al poco tiempo David envió de nuevo por ella y la convirtió en su esposa. Estos actos no fueron del agrado de Dios quien envió al profeta Natán a reprochar al rey David sus fechorías. 

El rey David con Urías el hitita

Para tratar de que David entre en razón y reconozca su culpa, el profeta Natán quien, con la célebre parábola del hombre rico que roba al pobre la única oveja que tenía, hace que David se arrepienta al fin:

“Llegó un viajero a casa del rico; y éste, no queriendo tocar a sus ovejas ni a sus bueyes para dar de comer al viajero que a su casa llegó, tomó la ovejuela del pobre y se la aderezó al huésped”. Encendido de cólera David fuertemente contra aquel hombre dijo a Natán: “¡Vive Yavé que el que tal hizo es digno de la muerte y que ha de pagar la oveja por cuadruplicado, ya que hizo tal cosa sin tener compasión!” Natán dijo entonces a David: “¡Tú eres ese hombre!” (2 Sam, 12, 4-7).


Como castigo Dios le quitaría la vida al hijo que éste había tenido con Betsabé y ni las súplicas de David ni sus plegarias conseguirían salvar la vida de su hijo quien murió llegado el séptimo día de su nacimiento.


David y el profeta Natán

 David, contra lo que se pensaba, (2 Sam, 12, 18), reacciona de manera serena:


“Cuando aún vivía el niño, ayunaba y lloraba diciendo. ¡Quién sabe si Yavé se apiadará de mí y hará que el niño viva! Ahora que ha muerto, ¿para qué he de ayunar? ¿Podré yo volverle la vida? Yo iré a él, pero él no vendrá ya más a mí” (12, 22-23).


Mientras, la vida en palacio sigue y David se vuelca en Betsabé que vuelve a quedarse embarazada y esta vez da a luz a un niño al que llamarán Salomón. De esta manera, Dios perdona a David, ya que Salomón será el heredero de la corona, pese a que tenía otros hermanos del resto de las mujeres de su padre.



Lo primero que se piensa sobre Betsabé es que se trata de una mujer pasiva e imprudente, se podría decir. Es cierto que fue David quien propicio el pecado, pero Betsabé tampoco da muestras de que intento oponerse a las pretensiones del rey. También podría ser que ella no se atrevió a negarse por lo mismo de que David era su rey. Hay quienes se plantean la duda acerca de: ¿Porqué Betsabé se bañaba en un lugar donde sabía que podía ser vista? Ese fue el primer error de Betsabé. Pero hay que recordar que mientras los soldados estaban en el campo de batalla, David se quedó a descansar en su palacio. Probablemente la mujer se baño despreocupadamente, pensando que no había ningún hombre que pudiera verla. Si David hubiera ido a acompañar a sus soldados, no habría tenido oportunidad de visualizar desnuda a Betsabé. También me pregunto si Betsabé sabía algo acerca de los planes del rey para matar a Urías. 





Fuentes:
www.centrorey.org
http://www.islabahia.com/

viernes, 18 de octubre de 2013

Jezabel, reina de Israel



A principios del siglo IX a.C nació una princesa fenicia llamada Jezabel. Su padre el rey Etbaal, fue sumo sacerdote del dios pagano Baal. Jezabel fue criada en Tiro y Sidón, inculcándosele una educación propia de los reyes de Fenicia y rodeada de lujos. Ella debió haber aprendido varios idiomas y también haber conocido las costumbres de los pueblos vecinos. En la Biblia no se menciona su niñez ni tampoco se sabe quien fue su madre o si tuvo hermanos. 



Mientras Jezabel se criaba en Fenicia, Israel coronaba a un antiguo comandante llamado Omrí. Este monarca trasladó su capital de Siquem y Thersa a Samaria y comenzó la construcción de su palacio (I Reyes 16,24)«Y compró el monte de Samaria de Semer por dos talentos de plata: y edificó en él, y llamó Samaria el nombre de la ciudad, que fabricó allí, del nombre de Semer dueño del monte». 



Además de sus proyectos de edificación, Omrí quería mantener la paz y estableció alianzas con sus vecinos. La más importante fue con Fenicia. Por aquel entonces, los fenicios necesitaban extender sus rutas comerciales por tierra, e Israel ansiaba tener un acceso hacía la costa para reforzar los intercambios comerciales con las ciudades de la costa de Canaán. Omrí concertó un matrimonio de conveniencia entre su hijo Ajab y la princesa Jezabel. Estos matrimonios políticos eran frecuentes.


Sin embargo, en la Biblia, la alianza de Omrí con Fenicia fue sumamente criticada: « Y Omrí hizo lo malo delante del Señor, y obró más inicuamente, que todos cuantos le habían precedido.» (I Reyes 16,25) Cuando Omrí murió, su hijo Ajab le sucede en el trono y se casa con Jezabel, la cual pasa a convertirse en reina de Israel. 

Ajab y Jezabel

Ajab construyó más al Norte, en el valle de Jezrael otro palacio al que posteriormente se trasladaron. Mientras que el rey estaba inmerso en los asuntos de Estado, Jezabel se ocupaba de adorar a sus dioses de Fenicia, construyendo templos para las deidades extranjeras en el corazón de Samaria (1 Reyes 16,32-33):«Y erigió (Ajab) un altar a Baal en el templo de Baal, que había edificado en Samaria, y plantó un bosque (una Ashera).» 


Durante unas excavaciones llevadas a cabo cerca de Samaria, se hallaron restos de un templo dedicado a Astoret construido durante el reinado del rey Ajab. Cerca del lugar se encontraron recipientes con restos de bebés. Este descubrimiento comprueba que la adoración a Baal y a Astoret era común en Samaria en tiempos de Jezabel. 



Esto causó disgusto en los líderes religiosos de Israel, quienes veían que esta mujer influía negativamente en Ajab. El empeño de Jezabel en adorar al dios Baal e introducir sus ritos de culto, entre los que se encontraba la prostitución sagrada, fue para los devotos israelitas una abominación. En pocos años los israelitas se habían convertido al paganismo y Jezabel se había convertido en una amenaza para los profetas de Israel.



La oposición pública de los profetas contra Jezabel fue reprimida duramente por la reina. Para mayor crispación, Jezabel trajo 450 sacerdotes para servir al ídolo de Baal y 400 para servir Astoret. Los alimenta y les da alojamiento con dinero público. El levantamiento popular comienza a tomar cuerpo. Los profetas de Israel clamaron públicamente contra ella y ella mandó asesinarlos. Se había convertido en la enemiga de Israel.



En este momento la Biblia nos introduce un personaje salvador, un siervo de Dios que liberara a Israel de la idolatría: el profeta Elías.

Elías reconoce la amenaza que supone el creciente número de fieles a Jezabel y sabía que la reina había mandado asesinar a sus opositores. De seguir así, se extinguiría el culto a Dios. Lo primero que hace es dirigir su cólera contra Jezabel y profetiza una gran sequía en la región. (1 Reyes 17,1) «...no caera rocio ni lluvia en estos años, sino según la palabra de mi boca». Si la profecía se cumplía sería Dios y no Baal el verdadero dios que dirige la naturaleza y los fenómenos atmosféricos. Entonces llegó una sequía que duró tres años y medio y no habiendo cedido Jezabel, Elías reta públicamente en el monte Carmelo a los 450 profetas de Baal y a los 400 sacerdotes de Astoret, que estaban al mando de la reina.

El profeta Elías


La Biblia cuenta con detalle este duelo: Los sacerdotes de Baal cogen un buey y lo ponen sobre leña, e invocan a su dios, pero la pira no se enciende por si sola. Elías edifica un altar a Dios, pone sobre la leña un buey y orando cae un fuego que devora el holocausto. El pueblo queda convencido de que Jehova es el verdadero Dios y Elías manda matar a los profetas de Baal.



Enseguida que Jezabel tuvo noticias de lo sucedido, condena a Elías a muerte. A Elías no le queda más remedio que huir al monte Horeb. Elías había conseguido dividir religiosamente al pueblo, pero necesitaba un militar que acaudillase la revolución contra la reina.



En ese periodo los sirios atacaron, el rey Ajab fue a la guerra, y Jezabel se hizo cargo del trono. Finalmente Ajab pacta con los sirios para enfrentarse a los asirios y la paz vuelve provisionalmente a Israel. La narración bíblica continua con un último episodio dramático que será crucial para el fatal desenlace. El rey Ajab, mucho más mayor de edad que su esposa, desea una viña contigua a su palacio de Jezrael, que es de propiedad de Naboth.




Ajab le ofrece al dueño otra viña mejor o el dinero que le pida, pero Naboth se niega. Ajab se deprime y todo el palacio se da cuenta. El rey le cuenta su frustración a su mujer y Jezabel le asegura que ella le conseguirá la viña de Naboth. Jezabel se disgusta por la debilidad del rey en un asunto interno o administrativo; teniéndose en cuenta que Ajab era el rey de Israel y que ella conocía como debía actuarse en fenicia en estos casos. Jezabel escribió una carta en nombre de Ajab, y la selló, y luego la envió a los ancianos y principales que había en la ciudad de Naboth y que moraban con él. (1 Reyes 21,8). En la carta les ordenaba que inculpasen a Naboth por traición y que lo condenasen a muerte. Sus órdenes se cumplieron, lo apedrearon y lo mataron. 


Sello de Jezabel

Entre los hallazgos aparece el sello que tiene inscritas las letras “JZBL”. Según la Biblia, Jezabel estaba perfectamente familiarizada con el proceso de sellar documentos con un sello.

La conspiración contra Naboth había dado resultado. Jezabel había levantado su mano contra un inocente y aquello hizo volver al profeta Elías. Jezabel aparece en la Biblia como una déspota, que haría cualquier cosa por mantener su autoridad y hacerse con el reino. Sin embargo, los detalles de la historia no siempre nos muestran la realidad tal y como nos lo cuenta la Biblia. Incluso nos podemos preguntar si la propia Jezabel fue víctima de esa conspiración. Elías, ya había convencido a Jehú, un general del ejército de Ajab, para que se rebelase contra la actual monarquía y acabase con Jezabel. Todo era cuestión de tiempo.


Tras la muerte de Naboth, el rey entró en su viña y Elías salió a su encuentro. Lo que entonces hace Elías es tirar sobre él y Jezabel una terrible maldición: «Mataste y además poseíste. En este lugar, en que lamieron los perros la sangre de Naboth, lamerán también la sangre tuya» (1 Reyes 21,19) y de Jezabel dijo: « Los perros comerán a Jezabel en el campo de Jezrael», «Si muriere Ajab en la ciudad le comerán los perros, y si muriere en el campo, le comerán las aves del cielo.»



Posteriormente a este acontecimiento Siria rompe su alianza con Israel y Ajab vuelve al campo de batalla, pero esta vez muere en la guerra, herido gravemente por una flecha que le atraviesa entre el pulmón y el estómago. Tras la muerte de Ajab, le sucede su hijo Ocozias, pero a los dos años muere y Joram, su hermano menor, le sucede al trono pero es Jezabel quien en realidad reina. La muerte de Ajab fue el principio del golpe de estado contra la casa de Omrí. El general Jehú aprovecho la oportunidad y se hizo con las tropas, mató a Joram, y encabezó una revolución para hacerse con el reino de Israel. Jehú se encaminó al palacio de Jezrael.



Hay un diálogo entre Jehú y Joram que marcará para siempre a Jezabel a lo largo de la historia como una prostituta. En 2 Reyes 9, 22. Aquello convirtió a Jezabel, la reina más demonizada por la Biblia, en una prostituta. Pero la arqueología nos dice que esta reina no fue lo que la Biblia denuncia. Jezabel fue una patriota fenicia, una mujer fiel a sus propios ideales, que siguió las enseñanzas de su padre y lucho por sus creencias, sin importarle las consecuencias. Fue una mujer fuerte y valiente, contracorriente, que quiso instaurar el culto de sus dioses en un país extranjero. 


Su muerte, cruelmente descrita en la Biblia, es un drama histórico, pero que tuvo consecuencias nefastas para el reino. La Biblia dice que cuando Jezabel oyó que Jehú había entrado en Jezrael, se pintó los ojos con alcohol, y se adornó la cabeza, y salió a la ventana para insultarle. Se había maquillado para morir dignamente y enfrentase a la muerte con valentía.


Las excavaciones en las ruinas del palacio de Samaria, realizadas por la Universidad de Harvard, mostraron una habitación en la que se descubrieron pequeñas cajas de piedra con las que Jezabel mezclaba sus cosméticos. Las cajas tenían varios pequeños agujeros en los que depositar colores y un hundimiento en medio realizar la mezcla. Así como también se encontró una habitación donde se almacenaban los objetos de marfil. 


Muerte de Jezabel


Jehú, mandó a unos eunucos que la tiraran desde su ventana y (2 Reyes 9, 33-37) «quedó salpicada la pared con la sangre y pisáronla los pies de los caballos» «Y habiendo entrado para comer, y beber, dijó (Jehú): Ir a ver a aquella maldita, y enterradla, que al fin es hija de rey».

La reina más odiada de Israel había caído, pero su muerte traería consecuencias nefastas. Fenicia y otras naciones, impactados por el asesinato de Jezabel, rompieron la alianza con Israel y retiraron sus relaciones comerciales. Muy pronto Siria conquistó gran parte del reino del Norte. El reino de Israel se estaba acercando a su fin inevitable, su destrucción.



Fuentes:

http://www.arqueologos.org
www.biblehistory.net


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