viernes, 21 de diciembre de 2012

Eduardo VI de Inglaterra (Parte 1)



Nacimiento
A pesar de que Enrique VIII es conocido por sus seis matrimonios, se podría argumentar que sólo su unión con Jane Seymour -aunque fue breve- fue completamente satisfactoria para el, como hombre y como rey. Su primera esposa, Catalina de Aragón, sólo tuvo una hija sana entre seis embarazos. Enrique VIII fue el encargado de romper los lazos entre Roma e Inglaterra con tal de casarse con la dama de honor de su esposa, Ana Bolena. Sin embargo, su segunda mujer no pudo darle más que una hija robusta y pelirroja. La pasión del rey por Ana se fue apagando, pero tras la muerte de Catalina de Aragón, su interés por Jane Seymour se intensifico. Jane, la madre del príncipe Eduardo, era una mujer callada y sumisa. Aquel era un contraste sorprendente que la ingeniosa y apasionada Ana Bolena no se podía imaginar. 

Enrique VIII


Cuando Jane trato de convencer al rey de que restableciese a María Tudor, hija de Catalina, en la linea de sucesión, el rey le respondió que haría bien en pensar en ella y en los hijos que tendrían, Jane respondió con tacto y sumisión, que sólo pensaba en la felicidad del rey. Un contraste más con su predecesora, es que Jane buscaba el bienestar de María, en cambio Ana Bolena y la primogénita de Enrique se habían despreciado mutuamente.

Pero la naturaleza tranquila y flexible de Jane no debe confundirse con timidez o ignorancia. De hecho, ella era lo suficientemente inteligente como para manejar a Enrique Tudor. Más allá de Enrique, también impresionó a los demás como el epítome perfecto de una mujer tranquila, obediente y amable - varios embajadores y contemporáneos estaban de acuerdo en esto. 

Jane Seymour

La fecha exacta en la que se reunió con el rey no se conoce. Pero antes de que él iniciara su coqueteo con Jane, él había hecho amante suya a otra de las damas de honor de Ana Bolena. Esta fue Margaret (o Madge) Shelton, prima hermana de Ana Bolena. El asunto con Madge duró cerca de seis meses, a principios de 1535; Chapuys, el embajador imperial, también menciona otro asunto en el otoño de 1534, el nombre de la mujer no se conoce. En el otoño de 1535, el rey volvió su atención hacia Jane Seymour. Es muy probable que haya sido Wolf Hall (el hogar de los Seymour) donde el rey se fijo en la joven Jane.

El 18 de abril de 1536, Cromwell (primer ministro y confidente de Enrique) se lanzo a probar suerte con los Seymour. Él desocupó sus aposentos en el palacio de Greenwich para que los Seymour pudieran alojarse ahí. El rey Enrique estaba dispuesto a reemplazar a su llamativa consorte por una tímida doncella. El 19 de mayo de 1536, Ana Bolena fue ejecutada por adulterio e incesto.

Enrique VIII y Jane Seymour se comprometieron secretamente en Hampton Court, temprano, en la mañana del 20 de mayo. El 30 de mayo se celebró el matrimonio entre el rey y Jane, rápida y discretamente, en "el gabinete de la reina", en Whitehall. Como en el caso de los muchos embarazos reales pasados, ahora oficialmente borrados de la memoria popular, todo el mundo sabía que el bebé que estaba a punto de nacer sería un varón. La reina se retiró a su cámara a fines de septiembre. 

Figuras centrales del retrato familiar. Enrique VIII, Jane Seymour (en aquel entonces ya muerta) y Eduardo. Cuando se pinto este retrato la reina era Catalina Parr, lo cual demuestra la importancia que tuvo Jane en la sucesión.

Desde el momento de su nacimiento, el 12 de octubre de 1537, el hijo del rey Enrique VIII era una celebridad. Aquel rey, tras dos matrimonios malogrados, solo había logrado concebir con su tercera mujer un hijo legítimo. El niño fue bautizado con el nombre de Eduardo, por su bisabuelo, pero más en particular porque era la víspera de San Eduardo. Antonio de Guaras se enteró de que el rey lloró al tomar al hijo en sus brazos. Sería imposible enumerar todas las celebraciones que tuvieron lugar cuando el príncipe Eduardo nació. Basta con decir que se efectuaron 2000 disparos desde la torre y las campanas repicaron en todo el campo. El 18 de octubre, Enrique proclamó a su hijo como Príncipe de Gales, Duque de Cornualles y conde de Carnarvon. Los hermanos Seymour fueron una vez más recompensados. Después de 28 años de espera para un heredero real, el nacimiento del príncipe Eduardo fue recibido con celebraciones extravagantes, que sólo se vieron empañadas por la trágica muerte de la efímera reina Jane Seymour.

Jane había enfermado de fiebre puerperal, la cual era la causa de muerte más común en mujeres embarazadas (la limpieza y el tratamiento en aquella época no era los adecuados). La mujer que había hecho posible el deseo más grande de Enrique VIII, murió cerca de la medianoche del 24 de octubre, viviendo solo unos pocos días después para saborear su triunfo. Para su esposo, cada vez más obeso y calvo, el dolor era auténtico. Planeó un entierro suntuoso para el 12 de noviembre. Jane Seymour fue enterrada como una reina (a diferencia de Catalina de Aragón que fue sepultada como princesa viuda y Ana Bolena que murió en desgracia). Su ataúd fue llevado a Windsor y enterrado en una bóveda de la capilla de San Jorge. El rey llevaba la cuenta de las posesiones de su difunta esposa, su joyería fue distribuida a sus damas, a la princesa María y a sus hermanos. Pero la dote (104 casas solariegas y 5 castillos) fue devuelta al rey.

Retrato del príncipe Eduardo a la edad de dos años, por Hans Holbein. El texto en latín es un homenaje al rey Enrique. 

Para su orgulloso padre, el infante Eduardo era "la joya más preciada del reino" y no se escatimaron gastos en su cuidado. Las habitaciones de los apartamentos principescos fueron decoradas con tapices de valor incalculable. Su ropa, libros y los cubiertos estaban incrustados de joyas de oro y piedras preciosas. En una época en que todo el mundo vivía en el terror de la muerte súbita, se presto atención casi fanática a la salud y la seguridad de Eduardo: los pisos de sus cámaras se lavaron tres veces al día y su comida se preparaba a partir de los mejores ingredientes.

Infancia
El príncipe pasó sus primeros años bajo el cuidado de un grupo selecto de damas que supervisaron su rutina diaria, enseñándole modales elegantes y habilidades básicas de lectura y escritura. A la edad de 6 años, sin embargo, Eduardo se movía en un mundo de hombres y su educación comenzó en serio. El principal entre los tutores de Eduardo eran Richard Cox, más tarde obispo de Ely, y el Dr. John Cheke de Cambridge -académicos con inclinaciones protestantes.

A partir de ellos, Eduardo recibió una base sólida en latín y griego, escritura, historia y geografía. También tuvo clases de francés, alemán, italiano y de escritura a mano, mientras que William Thomas, secretario de el consejo del rey, entrenó al príncipe en la política y el arte de gobernar. Deportes físicos propios de un rey no se descuidaron tampoco, con lecciones de esgrima, equitación y reglas de caza. Eduardo se convirtió en experto en tocar el laúd.

Enrique VIII, el bufón Somers, Eduardo, María y Elizabeth

La educación de Eduardo no tuvo lugar de forma aislada, pues el rey reunió a catorce hijos de nobles para ser educados junto a su hijo. Al parecer, el favorito de Eduardo estaba entre sus condiscípulos, Barnaby Fitzpatrick, de origen irlandés. Cuando Eduardo comenzó a reinar, a Fitzpatrick le fue dado el dudoso honor de ser el cabeza de turco real, que consistía en recibir cualquier palizas que Eduardo merecía. El príncipe Eduardo también compartió algunas de sus lecciones con Elizabeth, deleitándose con el reto de mantenerse al día con su inteligente hermana mayor. 

Por todas las cuentas, Eduardo era un alumno aventajado. A la edad de 7 años ya era experto en la conjugación de los verbos latinos y podía componer sus propios versos en latín. Cuando el tutor de Elizabeth, Roger Ascham, visitó al rey de 12 años de edad, informó de que Eduardo estaba "maravillosamente con antelación de sus años". El estudio y la lectura eran pasatiempos naturales de Eduardo, aunque felizmente tomó parte en los juegos y carreras de sus compañeros de clase. A diferencia de su hermana Elizabeth, no heredó la pasión de su padre por la caza o la música y desaprobaba el baile. Cuando tenía sólo 8 años de edad, Eduardo envió una carta a su madrastra, Catalina Parr, pidiéndole que recordara a su hermana María (entonces de 29 años) que estaba arruinando su reputación por su amor por la "danzas extranjeras y otras alegrías que no la hacen convertirse en una princesa más cristiana ". No se registra si la reina Catalina juzgó prudente trasladar esta pieza mojigata de asesoramiento a María.

Por encima de todo, la pasión de Eduardo era la religión. Desde muy temprana edad le encantaba leer la Biblia, y desarrolló un gusto por los largos sermones, tomando notas detalladas acerca de los argumentos de los predicadores. En el momento de su coronación, Eduardo ya tenía los complementos de un protestante fanático y, a la edad de 12 años, él escribió un tratado atacando al Papa como el Anticristo.

La familia del príncipe
Eduardo tenía todo, salvo el amor de una madre. Su padre era una figura distante y bastante aterradora (aunque de vez en cuando disfrutaba de un jugueteo bullicioso con su hijo) y sus dos primeras madrastras, Ana de Cleves y Catalina Howard, no hicieron mucho caso de él.  

Catalina Parr, sexta y última esposa de Enrique VIII

Sólo cuando el rey Enrique se casó con Catalina Parr, Eduardo recibió afecto materno. Catalina le dio la bienvenida en la casa real y a los 5 años de edad, Eduardo respondió entusiasmado, dirigiéndose a ella como "mi más querida madre". Sobrevive una carta de Eduardo, entonces con 8 años de edad, en la que expresa su gratitud a Catalina Parr diciendo que "he recibido tantos beneficios de que mi mente apenas puede comprender".

María Tudor

Elizabeth Tudor

Gracias a los esfuerzos de Catalina Parr, Eduardo tuvo oportunidad de pasar más tiempo con sus hermanas, María y Elizabeth. María era veintiún años mayor que Eduardo, y no compartía las convicciones protestantes de su hermano, después de haber sido criado como una católica devota por su madre, Catalina de Aragón. Pero ella todavía estaba dedicada al muchacho, que le colmaban de regalos y afecto. A cambio, el joven Eduardo enviaba regalos y cartas a María, compuestas en latín, en las que le decía que la amaba más que a nadie. En Elizabeth (sólo cuatro años mayor que él) Eduardo tenía una compañera cercana. Elizabeth y Eduardo eran precozmente inteligentes. También compartieron un vínculo emocional, después de haber perdido a sus madres cuando eran bebés. 

Durante casi cuatro años, desde la fecha del último matrimonio de Enrique hasta su muerte, Eduardo había disfrutado de una visión de lo que podría significar la vida familiar (aunque sea una muy formal y privilegiada), pero todo esto desapareció el día en que se convirtió en el rey Eduardo VI.

4 comentarios:

  1. Fue como una burla del destino que el único hijo varón que tuviera se muriera así de joven, y que toda su descendencia "ofical" fuera erradicada del mapa. ¿Qué pasó de los hijos que el rey engendró con María Bolena?

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  2. Tienes razón, porque hasta parecía que había algo que se oponía a los deseos del rey. Los únicos hijos varones que tuvo (Fitzroy y Eduardo VI) murieron jovenes mientras que sus hijas reinaron por varios años. Con respecto a los hijos de María Bolena, no es seguro que hayan sido hijos del rey, pero ellos si dejaron descendencia. De hecho, la esposa del príncipe William, Kate Middleton, es descendiente de María.

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    1. Sé que el comentario tiene tres años de existencia, pero, ¿de dónde sacas que Kate Middleton es descendiente de María Bolena?

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    2. Hola Alejandra. Estuve investigando y al parecer tanto Kate Middleton como Diana de Gales descienden de Elizabeth Knollys, nieta de María Bolena. Buscaré la genealogía de ambas, o al menos la de Diana

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