sábado, 21 de enero de 2017

Isabel de Baviera "Sissi" (parte 1)



Nacimiento e infancia
La legendaria Sissi vino al mundo en el palacio ducal de Munich la fría noche del 24 de diciembre de 1837. Al ser domingo y día de Nochebuena, su llegada fue recibida como un feliz augurio. Su madre, la princesa Ludovica de Wittlesbach, era hija del rey Maximiliano I de Baviera y de su segunda esposa, Carolina de Baden. Ludovica era la pariente pobre de sus poderosas hermanas, todas ellas bien casadas con reyes y emperadores. Contrajo matrimonio en 1828 con un primo segundo, el duque Maximiliano de Baviera, hombre liberal y bastante excéntrico que pertenecía a una rama menor de la casa de Wittlesbach. 

Ludovica, madre de Isabel

Desde el principio, Maximiliano confesó a su esposa que no la amaba. Aunque fue un matrimonio de conveniencia, tuvieron diez hijos, de los que dos murieron al poco tiempo de nacer. Ludovica, una mujer de notable belleza en su juventud, contó más tarde a sus hijos que había pasado su primer aniversario de boda llorando todo el día porque se sentía inmensamente desgraciada. Fue una esposa sumisa que soportó las infidelidades del duque, quien solía almorzar en sus aposentos con sus dos hijas ilegítimas. Por su rango, los padres de Isabel no tenían que ejercer ninguna función oficial y llevaban una vida sencilla y despreocupada en el campo sin ningún tipo de obligaciones.

Maximiliano, padre de Isabel

Max, un hombre rico y juerguista, dilapidó su fortuna viviendo como quiso. Pero también era muy culto y poseía una magnífica biblioteca de casi treinta mil volúmenes que decía haber leído o consultado. De todos sus hijos sentía una especial debilidad por Sissi —se refería a ella como «su regalo de Navidad»—, que era la más parecida a él en gustos y carácter.

Sissi y el duque Max, escena "La princesa Sissi", protagonizada por Romy Schneider

Isabel pasó la mayor parte de su infancia y adolescencia en el castillo de Possenhofen, situado en un paraje a orillas del lago de Starnberg. Aunque veía poco a su padre, en el tiempo que Maximiliano pasó con sus hijos les inculcó su amor a la naturaleza, la libertad y la vida sencilla. Otra de sus pasiones eran los caballos purasangre, y en su palacio de Munich organizaba concursos de equitación en un hipódromo que mandó construir en su propio jardín. Como su padre, Sissi prefería el campo a la ciudad y no cambiaba los frondosos paisajes que rodeaban Possenhofen por el brillo de los salones palaciegos. Ya de niña amaba la vida al aire libre, montar a caballo, nadar en el lago, pescar con anzuelo, pasear sola por los bosques y practicar el montañismo. También le gustaba la cerveza y sentía debilidad por las salchichas bávaras, que tanto añorará en la corte de Viena.

Escena de película "La princesa Sissi", protagonizada por Romy Schneider

Ludovica, a pesar de ostentar desde su nacimiento el título de Su Alteza Real y Princesa Real de Baviera, se comportaba más como un ama de casa burguesa. Apenas disponía de servicio y ella misma educó a sus ocho hijos. La duquesa no tenía grandes ambiciones políticas, pero vivía bajo la influencia de su enérgica hermana, la archiduquesa Sofía de Austria.

Apariencia

La futura emperatriz Sissi fue considerada una de las mujeres más bellas de su época.  En su diario la archiduquesa Sofía escribió sus primeras impresiones sobre la joven: «¡Pero qué mona es Sissi! Se la ve fresca como una almendra cuando se abre, y… ¡qué espléndida corona de cabellos enmarca su cara! Tiene los ojos dulces y hermosos, y sus labios parecen fresas»

Alta, hermosa y con una figura envidiable, fue también una mujer culta, políglota e interesada en la política. Gastaba en recetas, maquillaje, sales de baño, productos de higiene dental y cuidado facial. Fue desde su niñez muy aficionada al deporte, fue una gran amazona y, ya como soberana, se hizo construir salas de gimnasia en sus palacios, como las que aún se pueden ver en Schönbrunn y en el Hofburg en Viena.
Pese a medir más de metro setenta, Sissi mantuvo su peso en la frontera de los cincuenta kilos y sus 49 centímetros de cintura fueron famosos en toda la corte. Su fijación por el peso y su negativa a comer podrían considerarse actualmente como anorexia. Sissi temía que su belleza se marchitara y tras cumplir los 35 no permitió que la volvieran a retratar. 

Juventud y compromiso
El 18 de agosto de 1848 Francisco José cumple dieciocho años y el sueño que su poderosa madre (hermana de Ludovica) acariciaba desde hace tiempo está a punto de cumplirse. Tras la abdicación de su tío Fernando I, que padecía una enfermedad mental, y la renuncia de su padre, el archiduque Francisco Carlos, el joven se convierte en jefe de la casa imperial de los Habsburgo. 

Emperador Francisco José

La emperatriz ejercerá una gran influencia sobre este hijo tan joven e inseguro, a pesar de haber afirmado que no se inmiscuiría en los asuntos de gobierno: «[…] en el advenimiento de mi hijo al trono, me propuse firmemente no intervenir en ningún asunto de Estado; no creo tener derecho a ello y lo dejo todo en tan buenas manos, después de trece años de penoso abandono, que siento profunda alegría de poder presenciar ahora con gran confianza, tras el espinoso año de 1848, el nuevo camino emprendido». Pero Sofía no cumplirá sus promesas y durante los siguientes años será ella la que moverá los hilos en Hofburg, centro del poder imperial.

La archiduquesa, que siempre juzgaría duramente a su nuera, olvidaba que también ella había sido una joven e inexperta princesa bávara perdida en una corte extranjera. Por entonces Austria se había convertido en una gran potencia mundial. El imperio abarcaba territorios que hoy pertenecen a Italia, la República Checa, Eslovaquia, Hungría, Polonia, Rumanía, Ucrania, Serbia, Bosnia-Herzegovina o Croacia. El emperador acababa de cumplir veinticuatro años. En los retratos oficiales que se conservan de él en aquella época se ve a un joven apuesto, rubio, de ojos claros, cuidado bigote y una figura esbelta a la que sienta como un guante el ceñido uniforme de militar. Era, además, un hombre atento, de exquisitos modales y buen bailarín.

Sofía de Baviera, madre de Francisco José

Sofía y su hermana Ludovica hace ya tiempo que acariciaban el proyecto de casar a Francisco José con Elena (Nené), la más responsable y preparada para convertirse en una buena emperatriz. Aunque la joven sólo procedía de una rama bávara secundaria, ambas coincidían en que era la mejor aspirante. Francisco José estaba tan dominado por su madre que sólo haría lo que ella dispusiera. 

Escena de película "La princesa Sissi", protagonizada por Romy Schneider. Ludovica y Elena reciben la misiva de la archiduquesa Sofía

En el verano de 1853, la archiduquesa Sofía invitó a su hermana Ludovica y a sus dos sobrinas, Elena e Isabel, a Bad Ischl, una famosa estación termal donde la familia imperial pasaba el verano. Francisco José celebraba su aniversario y es la excusa perfecta para que conociera a la candidata elegida por su madre para ser la emperatriz consorte. A primera vista, Elena era la prometida ideal: bella, discreta, dominaba el francés y el complicado ceremonial cortesano.

Isabel, que tenía quince años, se había enamorado de un apuesto conde de la corte al servicio de su padre. El incipiente romance fue rápidamente interrumpido por éste y el caballero fue enviado a alguna misión para alejarlo de Munich. Cuando regresó, estaba gravemente enfermo y murió poco después. Sissi cayó en una profunda tristeza y pasaba las horas en su habitación escribiendo poemas a su amado y llorando desconsoladamente. Ludovica pensó que un cambio de aires le sentaría bien y que su hija recuperaría la alegría. Además, abrigaba la secreta esperanza de que el hermano menor del emperador Francisco José, el archiduque Carlos Luis, aún se sintiera atraído por Sissi.

Carlos Luis de Austria

Ambos jóvenes se conocieron en 1848 en una reunión familiar en Innsbruck siendo apenas unos niños. Carlos Luis demostró un interés especial por su prima bávara, que entonces contaba once años. Durante un tiempo se intercambiaron románticas cartas de amor y algunos presentes, pero con el paso de los meses la relación se enfrió. La duquesa creyó que este viaje podría reavivar el interés del archiduque por su hija menor, que había cambiado mucho y ahora era una adolescente «bonita y lozana aunque no tuviera ningún rasgo especialmente hermoso».

Escena de película "La princesa Sissi", protagonizada por Romy Schneider. Escena del emperador y la archiduquesa Sofía

El 16 de agosto de 1853 la duquesa llegaba a Bad Ischl con sus hijas, pero tuvo que solventar varios contratiempos. Sufría una fuerte migraña que la obligó a posponer la salida y llegaron con bastante retraso a su destino. La archiduquesa Sofía les envió una camarera al hotel donde se alojaban para ayudar a peinar a Elena, que debía estar impecable antes de presentarse ante el emperador. Sissi, a quien nadie ayudó, se arregló ella misma el cabello que recogió en dos largas trenzas. Sofía invitó a su hermana y a sus dos hijas a tomar el té en la Kaiservilla (Villa Imperial), una lujosa y elegante mansión que la monarquía austríaca alquilaba como residencia de verano. En el salón principal Francisco José esperaba puntual y algo nervioso a sus invitadas, pues sabía muy bien lo que significaba aquella visita. Encontró a Elena bonita, elegante y distinguida, aunque algo fría y estirada. 

Escena de película "La princesa Sissi", protagonizada por Romy Schneider. Escena de Sissi y Carlos Luis

En cambio Sissi, más espontánea e infantil, le resultó encantadora y no pudo dejar de mirarla. Fue un amor a primera vista que a nadie pasó desapercibido. El archiduque Carlos Luis, contrariado y celoso ante el inesperado interés de su hermano por el que fue un amor de juventud, le confesó a su madre que «desde el momento en que el emperador vio a Isabel, apareció en su rostro tal expresión de contento, que ya no cupo duda de a quién elegiría».

Elena de Baviera

A diferencia de Nené, no estaba acostumbrada a las reuniones sociales y en público se sentía cohibida. Francisco José le comunicó a su madre que la pequeña Sissi le parecía adorable y que era con ella y no con Elena con quien deseaba casarse. De nada sirvió que Sofía le recordara a su hijo que Elena, a sus diecinueve años, era una muchacha más madura y preparada para compartir el peso de la corona. Por primera vez Francisco José, que tanto reverenciaba a su madre, se mostró inflexible en su decisión. Por la noche se celebró un baile donde el emperador elige a Sissi como su pareja dejando muy claro delante de todos los invitados el lugar que ocupa en su corazón. 


Escena de película "La princesa Sissi", protagonizada por Romy Schneider. Escena de Sissi y Francisco José

Tras el baile, en el que Sissi lució un sencillo vestido de seda rosa pálido, Sofía describió con todo lujo de detalles a su hermana María de Sajonia el aspecto de su sobrina: «En sus preciosos cabellos llevaba una gran peineta que mantenía las trenzas sujetas hacia atrás. Como es moda ahora, se aparta el pelo de la cara. ¡La actitud de la pequeña es tan delicada, tan modesta y perfecta y tan llena de una gracia casi sumisa cuando baila con el emperador! La encontré extraordinariamente atractiva, en su modestia de niña y, sin embargo, se mostraba muy natural con él. Lo único que la apocaba era el gran número de personas que la observaba»


A la mañana siguiente el destino de Sissi quedo decidido. Aquel 18 de agosto se celebró el cumpleaños de Francisco José en una ceremonia íntima y familiar. Durante el banquete ella se sentó junto al emperador, que no dejaba de agasajarla. Cuando Ludovica le preguntó a su hija «si se creía capaz de amar al emperador» la muchacha, angustiada y nerviosa, se puso a llorar. Entre sollozos le respondió que haría todo lo posible para que el emperador fuese feliz y ser una «hija cariñosa» para su tía Sofía. También añadió que no entendía cómo el soberano se podía haber fijado en ella siendo tan insignificante.

Isabel, ya siendo emperatriz de Austria, recordaba aquellos días con menos romanticismo y sentenciaba: «El matrimonio es una institución absurda. Una se ve vendida a los quince años y presta un juramento que no entiende y del que luego se arrepiente a lo largo de treinta años o más, pero que ya no se puede romper».


En los días siguientes Sissi vive en una nube, agasajada por un apuesto y cariñoso emperador que sólo tiene ojos para ella. Se suceden las fiestas, los bailes, los banquetes en su honor y los regalos que le llegan de todas partes. No deja de exhibir su felicidad, pero a su lado Sissi se muestra muy tímida, callada y llorosa. En aquellos días le confesaba a una amiga sus temores y «cuánto la asustaba la complicada tarea que aguardaba a su hija Isabel, que prácticamente ascendía al trono desde la nursery». Asimismo, sentía inquietud ante las mordaces críticas de las damas de la aristocracia vienesa.

El padre de la novia se enteró del compromiso de su hija preferida a través de un escueto telegrama que le mandó su esposa, y decía así: «El emperador pide la mano de Sissi y tu consentimiento; permaneceré en Bad Ischl hasta finales de agosto, todos muy contentos». Al conocer la noticia el duque primero creyó que se trataba de un error en la transcripción, ya que daba por sentado que era su hija Nené la elegida. Tras descubrir que el emperador de Austria había pedido la mano de su dulce Sissi, se encogió de hombros y le respondió: «Te lo desaconsejo, es un bobo».

Sissi cautivaba a todos los que la conocían, pero en la corte vienesa a algunos les preocupaba este enlace porque los novios no sólo eran primos hermanos sino que, además, pertenecía a la misma familia real. También los padres de la novia eran parientes próximos, y ambos de la familia Wittelsbach. Esta dinastía, que durante setecientos años reinó en Baviera, dio a lo largo de su historia una lista de príncipes y reyes excéntricos y trastornados. Se hablaba de que existía entre ellos una tara hereditaria, e incluso el abuelo de Sissi —el duque Pío, padre de Maximiliano— era un hombre demente. También dos primos de Sissi, el rey Luis II de Baviera (el famoso «Rey Loco») y su hermano Otón, fueron declarados incapacitados para gobernar debido a su extravagante comportamiento y serios trastornos mentales. 

Para que la boda imperial pudiera celebrarse sería necesaria la dispensa papal. Finalmente el 24 de agosto, apenas ocho días después del encuentro de Sissi con Francisco José, se anunció oficialmente su compromiso.


Fuente: 
Morato, Cristina Morato, "Reinas malditas", Plaza&Janes, 2014.
www.abc.e

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