sábado, 14 de marzo de 2015

Jane Parker, "la infame lady Rochford"



Lady Rochford nació en 1505, en Norfolk. Su familia era rica, respetada y bien relacionada. Jane misma era pariente lejana de Enrique VIII. Su padre, Henry Parker, barón de Morley, tenía gran interés en la cultura. Su madre era Alice St. John. La vida de Jane Parker es un misterio. Se le conoce principalmente por ser cuñada de la reina Ana Bolena y haber sido cómplice de la reina Catalina Howard. 

Jane fue enviado a la corte antes de cumplir los quince años y se unió a la casa de Catalina de Aragón. Se sabe que fue al Campo de la Tela de Oro. Más tarde, ella fue una de las siete virtudes (junto con Ana y María Bolena) en la mascarada Chateau Vert en 1522.

Aspecto y personalidad
No hay mucho que decir acerca del aspecto físico de Jane Parker. Es probable que fuese bonita, pues fue escogida como bailarina en la mascarada de 1522. En la primera imagen de este artículo podemos ver a una mujer delicada, de rostro fino y cabello claro. Aunque, al parecer, no es seguro que ese retrato pertenezca a lady Rochford. Sin embargo, nunca se hace mención a su belleza, pero tampoco es desacreditada como fea. Lo más probable es que su apariencia fuera común, como la de cualquier muchacha cortesana. 

Con respecto a su personalidad,  Jane ha sido objeto de controversia. Se le muestra como una mujer hostil, celosa, rencorosa, intrigante, entrometida e imprudente. Seguramente era más imprudente que todo lo demás. La actitud que tomó en cuanto al adulterio de Catalina Howard no fue la más sensata. Para haber servido tantos años (y a cuatro reinas anteriormente), era como para que ya tuviera experiencia en los manejos de la corte y más aún después de la ejecución de su esposo en 1536. 

Matrimonio
A finales de 1524 o principios de 1525, casó con George Bolena y se convirtió en la vizcondesa de Rochford. El rey le dio a la pareja de recién casados ​​Grimston Manor como regalo de bodas. Se considera que fue un matrimonio infeliz, aun cuando no existe ninguna prueba que lo sugiera. Se cree que la infelicidad de la pareja se debía a que George era homosexual. Sin embargo, ni siquiera de eso hay prueba. Se decía que George era aficionado a las mujeres. Si llego a ser infiel a lady Rochford, tampoco era considerado reprobable.


Papel en la caída de los Bolena

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También se dice que odiaba a Ana Bolena. No hay ninguna evidencia de esto, sino lo contrario. En 1534 conspiró junto a la reina Ana para que expulsaran a una dama de la corte. Lo que si es evidente es que era una servidora que gustaba en satisfacer a sus señoras. 

De hecho, ni siquiera es seguro que ella haya prestado testimonio en los juicios de 1536. Se habla de que la condesa de Worcester acusó a la reina Ana, pero no se menciona a Jane. Fue lady Rochford quien narró las indiscretas declaraciones de Ana en cuanto a la impotencia del rey. Un mes después de las ejecuciones, se habló de una dama que acuso a la reina y a sus supuestos amantes más por envidia y celos que por lealtad al rey. Comúnmente se cree que esta dama era lady Rochford, cuando también pudo haber sido Bridget Wingfield.

Se dice que mientras George estaba en la Torre, declaró que por la prueba de una sola mujer estaban dispuestos a pensar mal de él. George no dice el nombre de la mujer a la que hace referencia. Incluso, días después, lady Rochford le envió una carta diciéndole que intercedería por él ante Enrique VIII. En respuesta, George le dio las gracias. No es la respuesta que George hubiera dado a una mujer que contribuyó a su encarcelamiento. Aparentemente, lady Rochford fue la única que intentó acercarse al rey.   

Tal vez, la historia no fue justa con la "infame" lady Rochford. Todos creían que el testimonio de Jane contra su esposo y cuñada provocó la caída de los Bolena. También se afirma que lo hizo motivada por el rencor. George Wyatt, nieto de Thomas Wyatt el Viejo, describió a Jane como “una esposa embrujada, acusadora de su marido, incluso a la busca de su propia sangre”. Un siglo después, un historiador inglés afirmó que la razón del testimonio de Jane en contra de ellos era debido a un “odio empedernido” hacia Ana, el cual se generó de los celos que sentía Parker de la preferencia que tenía George de estar en compañía de su hermana en vez de su esposa. Historiadores georgianos y victorianos apuntaron que la eventual muerte de Jane en 1542 fue un triunfo de la justicia moral porque “la infame lady Rochford… cuyo destino fue justamente merecido por el interés que ella había tenido en traer a Ana, así como también a su esposo, al cadalso”.

Sin embargo, también hay que tomar en cuenta que, con o sin el testimonio de Jane, la caída de Ana Bolena ya estaba casi asegurada. No se trataba de un juicio justo y con pruebas solidas. El rey buscaba deshacerse de su segunda esposa y Cromwell lo ayudaría a cumplir su deseo. Cabe la posibilidad de que lady Rochford fuera interrogada y ésta, por miedo o presión, declarara en contra de su marido. Fue común, durante los trágicos sucesos de 1536, que muchos de los amigos y parientes de los Bolena renegaran de su vínculo con la reina Ana. Jane pudo haber actuado igual. Si no la hace parecer mejor persona, tampoco se puede decir que fue la infame mujer que difamó a su cuñada. Lady Rochford pudo haber sido cobarde, como muchos otros.  

Viudez
Después de la caída de los Bolena, Jane se encontró en una situación difícil, tanto en lo que respecta a las finanzas y su estatus. Ya no era una joven con posibilidad de hallar pretendiente. Se comunicaba principalmente con Cromwell y a veces con Thomas Bolena. Finalmente se le concedió una pensión anual de 100 libras, suficiente para mantener un estilo de vida propio de la clase alta. Lady Rochford volvió a la corte para desempeñar como dama de Jane Seymour, cuando todavía no pasaba ni el año después de la ejecución de su marido.


Ana de Cleves


Al morir Jane Seymour, Enrique contrajo nupcias con una princesa alemana llamada Ana de Cleves. Sin embargo, esta unión no dio frutos. Enrique VIII quería divorciarse de Ana de Cleves. Jane Parker (una vez más) testificó y ayudó al rey a conseguir su divorcio diciendo que Ana de Cleves había admitido que el matrimonio no se consumó. Claramente, no actuó como una dama fiel a su reina, aunque también debió pensar que le debía mayor lealtad al rey. 

Estereotipos que rodean a lady Rochford

  • La arpía traicionera: Jane suele ser presentada como una malvada mujer dispuesta a traicionar a los suyos. 

  • La esposa infeliz: En Los Tudor Jane es una mujer que es miserable junto a su marido. Cuando encuentra la oportunidad de vengarse, atestigua contra su marido.
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  • La esposa celosa: Otra creencia es que lady Rochford sentía celos por la unión que existía entre su marido y su hermana.
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  • Una voyerista, trastornada y con tendencia al espionaje: En la novela de Philippa Gregory lady Rochford es mostrada como una mujer que suele irrumpir en las habitaciones sin permiso para entrar. En La Trampa Dorada, Jane parece hallar placer mirando el acto sexual entre Catalina y Culpepper.



Asunto con Catalina Howard
Su nueva reina, Catalina Howard, fue la última reina que Jane sirvió. Lady Rochford mantuvo su posición como dama de honor de la reina Catalina y tenía influencia sobre la joven e inexperta soberana. De hecho, fue una de las favoritas de Catalina. Fue lady Rochford quien organizó las reuniones entre Catalina y su amante, Thomas Culpeper.


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Catalina Howard

Hubo damas que comentaron acerca del comportamiento sospechoso de lady Rochford. Pronto se descubrió que Jane había tenido participación, y más cuando se encontró una carta de Catalina a Culpepper, donde escribía acerca de la ayuda que prestó la vizcondesa. Jane fue llevada a la Torre y pasó varios meses bajo arresto. De seguro recordó a George y Ana, quienes habían pasado sus últimos días en ese lugar. Como noble que era, no podía ser torturada, pero es probable que los interrogatorios la llevaran a una crisis nerviosa.

Muerte


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A principios de 1542 fue declarada loca. De acuerdo con la ley de la Inglaterra de los Tudor, una persona demente no podía ser ejecutada. Sin embargo, Enrique VIII quería castigar a lady Rochford por su parte en su "humillación" como hombre y forzó una ley que autorizaba la ejecución de enfermos mentales. Puede ser que Jane fingiera su locura para escapar de la muerte. No pasó mucho tiempo antes de que Jane fuera condenado por una Ley de Proscripción (sin juicio, pues sus "ataques de frenesí" impedían que fuera juzgada) y fue condenada a la ejecución el 13 de febrero.


Catalina sería ejecutada ese mismo día y en primer orden. A pesar de su histeria, lady Rochford actuó tranquilamente. Dice la leyenda que ella dijo que merecía morir por haber mentido sobre su marido y la hermana de éste. Un golpe de hacha acabó con su vida. Fue sepultada junto con Catalina en la Capilla de San Pedro ad Vincula, nada lejos de George y Ana Bolena. 


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