lunes, 27 de enero de 2014

La medicina en los tiempos Tudor

La medicina Tudor era una ciencia muy inexacta. Los médicos todavía seguían las enseñanzas de Aristóteles, en la creencia de que el cuerpo fue gobernada por cuatro humores (sangre, flema, bilis amarilla y bilis negro). Era ampliamente sostenido que la enfermedad fue causada por un exceso de uno de los humores y era la tarea el médico restaurar el equilibrio de los humores en el cuerpo de su paciente. Las curas se lograron por el sangrado, de purgar con laxantes, el uso de eméticos y la dosificación con medicamentos. Estos medicamentos fueron confeccionadas a partir de una mezcla de hierbas, pero a menudo incluyen partes de animales y minerales.


El sangrado era una práctica muy común, ya que muchas enfermedades se atribuyeron al problema de demasiada sangre en el cuerpo. Algunos médicos utilizaban sanguijuelas para chupar la sangre de un paciente. Otros cortaban una vena y utilizaba un recipiente para recoger la sangre. Los médicos también practicaban el ahuecamiento, la aplicación de una taza especial a la piel del paciente. La copa era previamente calentada y su superficie se enfriaba, el aire del interior también se enfría, se contrae y era tirado en la piel con tanta fuerza que la sangre salia a la superficie.

Las operaciones fueron llevadas a cabo por los cirujanos, utilizando cuchillos y sierras. Pero sin la disponibilidad de cualquiera de los anestésicos o antisépticos de hoy en día, las operaciones fueron demasiado dolorosas y peligrosas para los pacientes. Las heridas a menudo se vieron envenenadas través de la infección, lo que conducía finalmente a la muerte del paciente. Las operaciones menores fueron realizados por barberos-cirujanos, que anuncian sus servicios con un polo a rayas rojas y blancas, representando la sangre y los vendajes.

Ese poste tradicional que a veces vemos en las peluquerías es el que usaban en la era Tudor


Sólo los ricos podían permitirse el lujo de consultar a un médico. En las ciudades, las personas visitaban a los boticarios que les suministraban los medicamentos. En las aldeas, había un local de "mujeres sabias" que inventaban curas. Las curas Tudor generalmente se basaban en una mezcla de hierbas y magia. Una cura popular para la gota era una pomada hecha de gusanos, la médula de los huesos y mezcla de hierbas de cerdos, todo hervido junto con el cadáver de un perro de pelo rojo. Los dolores de cabeza fueron tratados con un medicamento hecho de lavanda, salvia, mejorana y rosas, pero también se creía que un dolor de cabeza sería expulsado si un paciente presiona la cuerda de ahorcado en la cabeza. Para los casos de viruela, cortinas rojas colgaban alrededor de la cama de enfermo en la creencia de que la luz roja podría curar al paciente. Para curar la sordera, se empleaba la hiel de una liebre mezclada con la grasa de un zorro. La mezcla se calienta y se coloca en la oreja.

Bibliografía 

  • Bingham, Jane: The Tudors, Metro Books, New York


Jane Grey, la trágica reina de los nueve días



Infancia
Lady Jane Grey nació en 1537, en su casa de Bradgate Park. Sus padres fueron Henry Grey, marqués de Dorset y de Frances Brandon, la hija de la hermana de Enrique VIII, María. El padre de Jane más tarde se convirtió en el duque de Suffolk. Jane tenía dos hermanas menores, Katherine, nacida en 1540 y Mary, nacida en 1545.
La fecha exacta del nacimiento de Jane se desconoce, pero muchos estudiosos creen que nació poco antes que el príncipe Eduardo, su primo. Se podría decir que el nacimiento de Eduardo, el único heredero varón de Enrique VIII, el 12 de octubre de 1537, eclipso en gran medida la propia llegada al mundo de Jane Grey. El bautismo de Jane se llevó a cabo dentro de las cuarenta y ocho horas, como era la costumbre, en la iglesia parroquial en Bradgate. El nombre de Jane no estaba muy extendido en los tiempos anteriores a la Reforma, por lo que se cree que fue nombrada por Jane Seymour, la madre del príncipe Eduardo.



Frances Brandon y Henry, padres de Jane



Infancia
Ella recibió una buena educación y aprendió a hablar y leer en latín, griego, francés, e italiano. En 1549, cuando tenía 12 años de edad, John Aylmer se convirtió en su tutor. Jane habló elogiosamente de él, y dijo que era todo lo contrario de sus estrictos padres. 


Catalina Parr

En 1546, cuando Jane tenía 9 años de edad, fue enviada a la corte bajo la tutela de la reina Catalina Parr, la sexta esposa y eventual viuda de Enrique VIII. Unos meses después de que Jane llegó, Catalina se casó con Thomas Seymour, el tío del rey Eduardo VI. Desafortunadamente Lord Seymour también le gustaba retozar en la sala de la entonces princesa Isabel (hija de Enrique VIII). Cuando Catalina descubrió esto, expulsó a Isabel de su hogar. Jane adoraba a Catalina y encontró en ella el amor y la ternura que no le habían dado sus padres. Jane era tranquila y estudiosa por naturaleza. Sus padres eran protestantes, pero fue en el hogar de Catalina Parr donde se apego aún más a su fe. Muchos nobles se habían convertido por cuestión de necesidad política, pero Jane realmente creía en sus principios. 

Poco después de esto, Catalina quedo embarazada y Jane se fue con la pareja a Gloucestershire. Fue allí donde Catalina dio a luz a una niña, el año era 1548. Por desgracia, una semana después, Catalina murió por complicaciones en el parto, posiblemente por fiebre puerperal. Lady Jane Grey, ahora de 11 años de edad, fue la principal doliente en el funeral de Catalina.


Eduardo VI


Su tutela fue asumida por Thomas Seymour, el viudo de Catalina. Seymour trató de arreglar un matrimonio entre Jane y Eduardo VI, pero no tuvo éxito. Se rumoreaba que Thomas planeaba casarse con la princesa Isabel o incluso con Jane, pero sus ambiciones eran vistas como demasiado extremas. La importancia de lady Jane se había incrementado a raíz del último testamento de Enrique VIII; había decretado que si Eduardo fallecía sin herederos, su hermana María lo sucedería en el trono. Pero si María también moría sin descendencia, la corona pasaría a la princesa Isabel. Finalmente, si ninguno de los tres hijos de Enrique VIII dejaba descendencia, el trono hubiera pertenecido a los descendientes de su hermana menor, María Tudor. 


Isabel Tudor

María Tudor

La cuarta en la línea de sucesión era Frances Brandon, sobrina de Enrique VIII, y a esta la seguía su hija, lady Jane. Esto se hizo con el fin de excluir de la sucesión a los descendientes escoceses de la hermana mayor de Enrique, Margarita Tudor. Aunque en aquel entonces nadie creía que fuera posible tanta esterilidad. Eduardo era un niño enfermizo, María una solterona de casi cuarenta años, pero aún quedaba Isabel, una joven atractiva aparentemente fértil. Thomas fue encontrado culpable de traición, siendo decapitado el 20 de marzo de 1549. 

Apariencia y personalidad
Jane era un excelente alumna, pero no pudo complacer del todo a sus padres. Ellos se sintieron decepcionados por el aspecto de su hija. Ella era pequeña y delgada, con un agradable rostro pecoso y pelo color arena. Odiaba las grandes prendas, prefiriendo vestir modestamente en blanco y negro. En esto concordaba con Isabel, quien, en contraste con su hermana María, prefería las vestimentas sencillas (aunque en su etapa adulta daría rienda suelta a su afición por las ricas prendas). Aun con su complexión delgada, tenía una figura graciosa. Su tez era bonita, sin marcas de la viruela, pero llena de pecas, tenía los dientes blancos y una bonita sonrisa. Era tan bajita que tuvo que usar unos zapatos altos para verse más alta. 


Lady Jane. Este es un retrato que a menudo veo atribuido a Catalina Parr, aunque no estoy segura, pues también lo atribuyen a Jane Grey.

Se podría decir que su apego al estudio y a la fe reformista son las principales características que definen a Jane Grey. Era sumamente piadosa. Un ejemplo de ello era su costumbre de alentar a los capellanes sobre dar sermones acerca de los juegos de azar. Criticaba la vida frívola de sus padres. Lady Jane podría ser descrita como dócil. 

Matrimonio
Cuando ambos hermanos Seymour fueron decapitados, John Dudley se apresuro a tomar el control del reino. El año 1549 estuvo marcado por el descontento y los resentimientos por los cambios religiosos. Dudley también era un hombre de familia con varios hijos. Pero él había aprendido de sus relaciones con Enrique VIII, no debía tratar a Eduardo como uno de sus propios hijos, sino como un rey. Siendo así, le permitió a Eduardo un mayor acceso al dinero, más libertad física. 

Por supuesto, los reformadores europeos tenían la esperanza de que Eduardo VI se casara con esa prima. Su unión haría de Inglaterra un reino protestante más bendecido. Pero Jane cumplió catorce años y todavía no estaba comprometida con alguien, mientras que Eduardo estaba en serias conversaciones de casarse con una princesa francesa. Mientras tanto, los dos hijos de Charles Brandon con Catherine Willoughby habían muerto. Eso significaba que Frances Grey era la única heredera. El 4 de octubre de 1551, el título de duque de Suffolk fue dado a su marido por el derecho de su esposa. También Dudley fue hecho duque de Northumberland.


John Dudley

A finales de abril o principios de mayo, se anunció el compromiso. Los padres habían accedido por su deseo de riqueza y poder. Mucho se ha especulado acerca de que a Jane no le gustaba Guildford, aun cuando se sabe que él era bastante guapo. Era arrogante, pero en comparación con otros hombres de la época, era un buen partido.

John Dydley era quien de verdad gobernaba. En la primavera de 1552, su joven rey cayó enfermo. Nadie estaba especialmente preocupado; Eduardo VI había estado enfermo antes y se había recuperado bastante bien. Pero esta vez no se recuperó totalmente. El único hijo varón de Enrique VIII nacido legalmente se parecía más a su difunto tío, el enfermizo príncipe Arturo, que a su robusto padre. 

Esto aterrorizó los nobles protestantes que habían prosperado durante su reinado de seis años. Las princesas María e Isabel rara vez visitaban la corte del rey, María en particular. Isabel era más cercana a él (sólo 4 años mayor) y adecuadamente protestante. 


Guildford Dudley

Sin embargo, a Dudley le parecía menos complicado casar a lady Jane con uno de sus hijos y colocarla en el trono. Su temor era que al morir el rey, su poder disminuyera, o peor aun, que perdiera su propia cabeza. María era una devota católica. En cambio la perspicaz Isabel nunca sería un peón de Dudley.

Así que, el 25 de mayo de 1553 se casó con Guildford en Durham House. Su hermana Catalina también se casó ese mismo día, con el heredero del conde de Pembroke. El matrimonio de Jane y Guildford pudo ser el comienzo del intento de alterar la sucesión, aunque Eduardo ya había reflexionado sobre el asunto anteriormente. Su razonamiento era puramente religioso.

Ella fue a la residencia de los Dudley, Durham House, y posiblemente ahí consumó su matrimonio. Lo más probable es que Jane no tuviera intenciones de despojar a María e Isabel de su derecho. Posiblemente ella sospechaba acerca de los planes de Dudley y sus padres. Pero se encontraba en un callejón sin salida. 

Tres días después de la muerte de Eduardo, Dudley envió a su hija para que llevara a lady Jane a Syon House, la mansión de la familia en el río Támesis. Según el propio relato de Jane de su breve reinado, fue luego llevada a una gran sala, llena de nobles, con un trono colocado en una tarima en un extremo. Dudley anunció solemnemente la muerte de Eduardo VI, seguido por el pronunciamiento de que lady Jane era la reina, y todo el mundo se arrodilló en homenaje mientras Jane se derrumbó en estado de shock.

Reina de Inglaterra 
Al principio, Jane se negó a aceptar su nuevo cargo, en protesta de que lady María era la heredera legítima, pero después de algunas duras palabras de sus padres y su suegro, accedió a sentarse en el trono.

Dudley, aliviado, llevó a cabo la empresa de jurar lealtad a su nueva reina, mientras que Jane se quedó en silencio, convencida en su corazón de que estaba obrando mal. Al día siguiente, la reina Jane hizo su progreso real hacia la Torre de Londres, el lugar tradicional de los monarcas a la espera de la coronación. Viajando por el río, se puso en camino en una espléndida barcaza, vestido con una túnica de terciopelo verde bordado en oro.



A medida que la barcaza se movía lentamente por el río Támesis, los heraldos reales vagaban por las calles de Londres, proclamando a Jane como reina, sólo para ser saludados con incredulidad. Incluso cuando a Jane se dio la bienvenida a la Torre por rondas de disparos de cañón, eran pocos los que se reunieron para aplaudir a la nueva reina. Esa noche, un gran banquete se celebró en honor de Jane, pero las celebraciones se ve ensombrecida por la noticia de que la señora María estaba reuniendo apoyo en East Anglia.


Más tarde, la alcoba real fue el escenario de un furioso marido de Jane, Guildford Dudley, quien exigió el derecho a ser coronado rey. Jane se negó rotundamente, pero ni siquiera las protestas de su suegra lograron convencer a la joven reina. Esta fue una de las pocas muestras de carácter que dio lady Jane. Para los próximos días, Jane se instaló en una nueva rutina. Por las mañanas, el Consejo Real se reunia para decidir los asuntos del día, con Lord Guildford presidiendo. Esto fue seguido por una cena formal, en el que la reina se sentaba en el estrado, flanqueada por una madre temible y su suegra. Por la tarde, Jane era informada de todas las decisiones que se habían hecho en su nombre, la firma de todos los documentos con su nueva firma: "Jane the Quene". Para el resto del tiempo, se quedaba en sus apartamentos privados en la torre. 

Apenas dos días en el reinado de la reina Jane, las cosas iban mal para Dudley. María se había reunido un ejército de 15.000 hombres en el castillo de Framlingham en Suffolk, y el apoyo a su causa fue creciendo rápidamente. A los ojos de muchos ingleses (protestantes y católicos) María era la heredera legítima al trono Inglés. También contaba con el gran afecto del pueblo. Muchos ingleses tenían buenos recuerdos de la madre de María, Catalina de Aragón. Consciente del creciente estado de ánimo en el país, Dudley era reacio a salir de Londres. El 14 de julio, Dudley cabalgó fuera de Londres a la cabeza de un ejército de unos 5.000 hombres, anunciando que iba a traer de vuelta a María, cautiva o muerta. Pero tan pronto como salió de la Torre, muchos concejales se deslizaron silenciosamente. Al mismo tiempo, muchas personas comenzaron a profesar abiertamente su lealtad a la reina María. En la Torre, la reina Jane esperó noticias de Dudley, pero estas eran malas. Sus tropas estaban desertando rápidamente y cualquier confrontación armada sólo podía terminar en derrota. El 19 de julio, Arundel ordenó al señor alcalde que proclamara a María como reina de Inglaterra. El reinado breve e infeliz de Jane había llegado a su fin.

Caída
Las celebraciones estaban en su apogeo cuando el padre de lady Jane llegó a su habitación, donde estaba sentada bajo un dosel para comer su cena. "Usted ya no es reina", anunció. La respuesta de su hija era admirable calma. A las pocas horas, los guardias habían llegado a la Torre para informar a Jane que Guildford y su madre eran presos de la Corona. Al día siguiente, Dudley fue detenido en Cambridge, y cuatro días más tarde fue paseado por Londres en frente de una multitud furiosa que gritaba por su muerte.

En una audiencia con la madre de lady Jane Grey, la reina María prometió que ni Jane ni sus padres se verían perjudicados. Pero mientras que los padres de Jane se fueron sanos y salvos a su casa, ella se quedó en la torre, y los Grey no hicieron más esfuerzos para ayudar a su hija. Mientras tanto, María anunció su intención de mantener a Jane y a su marido en la cárcel hasta que estuviera segura de perdonarlos. Segura en la creencia de que pronto estaría libre, Jane volvió a sus estudios, escribiendo algunos ataques apasionados sobre la fe católica. El 23 de agosto Dudley fue juzgado, declarado culpable y ejecutado. Luego, en noviembre, Jane, Guildford y el arzobispo Cranmer enfrentan juicio por alta traición. Los tres fueron declarados culpables y condenados a muerte. La rebelión protestante de Thomas Wyatt en enero 1554 selló el destino de Jane, aunque ella no tenía nada que ver. La rebelión de Wyatt fue una revuelta provocada por el matrimonio planeado de la reina María con el futuro Felipe II de España . El padre de Jane se unio a la rebelión, lo que provocó que el gobierno seguir adelante con el veredicto en contra de Jane y Guildford.



En la tarde del 7 de febrero de 1554, se le dijo a lady Jane que debía prepararse para su muerte. María ofreció a Jane la posibilidad de un indulto si quería convertirse a la fe católica. María envió un consejero, Richard de Fecknham, Abad de Westminster, pero Jane se mantuvo firme en sus convicciones protestantes, a pesar de que estaba de acuerdo en que el Abad estuviera presente en su muerte.

A las diez de la mañana del 12 de febrero 1554, lady Jane caminó la corta distancia a la Torre Verde, vestida de negro y leyendo su libro de oraciones. Recito un salmo, antes de ser vendada y ponerse de rodillas en frente del bloque de ejecución. Por un breve momento ella entró en pánico cuando no pudo encontrar el bloque, pero sus manos fueron guiadas y acostó la cabeza con calma. Más tarde ese día, el cuerpo de Jane fue enterrado en una capilla en el lado norte de la Torre Verde entre Ana Bolena y Catalina Howard. Y así finalizo el breve y amargo reinado de nueve días de lady Jane Grey.


Bibliografía 

  • Bingham, Jane: The Tudors, Metro Books, New York
  • Englishhistory.net
  • Ladyjane.org

miércoles, 15 de enero de 2014

Consejos para escribir una novela histórica



No es que yo me considere una experta en el tema, al contrario, soy una aprendiz. Dicen que la práctica hace al maestro. Si queremos aprender a escribir novelas, primero hay que adquirir nociones mediante la lectura. Luego, aventurarnos a realizar un escrito. Tal vez este género de la literatura sea uno de los más complicados debido al esfuerzo que requiere (consultar fuentes, investigar forma de vida de la época). Hacer una novela ambientada en nuestra era puede facilitar las cosas por el hecho de que estamos familiarizados con el entorno. Estos son consejos que he leído en sitios o escuchado de gente con más experiencia. 

1. Debes recordar que estas redactando una obra, no una biografía. Suele pasar en este tipo de novelas que, si esta narrada desde la perspectiva de un personaje, la persona describe los acontecimientos políticos o sociales al pie de la letra. Eso puede volver un poco pesada la lectura. Si al personaje le toco vivir en la época de la caída del muro de Berlin o el fin de la Segunda Guerra Mundial. O un suceso más reciente como la guerra entre USA e Irak. ¿Cómo describiría el acontecimiento a otra persona? Claro que no dirá el número exacto de muertos o los armamentos que portaban. Y ese es un error en las novelas históricas: dar detalles a los cuales el personaje no podría tener acceso. En esos casos es mejor escribirla en tercera persona.

Les pondré el ejemplo de una novela narrada por una niña pobre de nueve años cuya vida se desarrolla en una feroz guerra civil. Es poco creíble que una niñita de bajo estrato social sepa los antecedentes específicos de la guerra. Pero cuando es necesario agregar mas detalles, se puede incluir  algún personaje cercano a la protagonista que este mas enterado de los detalles del conflicto bélico y se los platique a la niña.

2. La redacción no debe ser muy forzada o recargada de palabras rebuscadas. Un vocabulario rimbombante no determina la calidad de un texto literario. 

3. Diálogos entretenidos. Tal vez nos lleguemos a topar con que el trasfondo histórico requiere mucha explicación y pocos diálogos. Hay que tener cuidado, pues puede llegar a ser tedioso para el lector. La novela The Other Boleyn Girl tiene diálogos fluidos que se encargan de narrar los hechos. Los personajes hablan como si no tuvieran ni idea de que, dentro de unos siglos, su historia será extendida por el mundo.

4. Precisión histórica. Claro que se vale agregar ficción, pero escribir una completa mentira sobre los hechos reales puede causar disgusto en muchos lectores. Debe procurar que los añadidos ficticios sean más o menos creíbles. Por ejemplo, "¿Y si Colón encontró algo más al llegar a América?". 

5. Un protagonista llamativo. Tampoco se trata de alterar por completo la personalidad del personaje, sino realzar tanto sus cualidades como sus defectos. No conviene crear una Mary Sue. Es fastidioso un personaje sin ninguna mancha, que hasta sus enemigos terminan amándola. Se supone que estas describiendo a un ser humano. Algunos de ellos son personas que con una decisión cambiaron la historia universal, y ahí es cuando se le puede agregar una motivación especial o que todo fue producto de una decisión tomada al azar con consecuencias inesperadas. 

jueves, 2 de enero de 2014

Nuevo artículo acerca de Eduardo VI de Inglaterra

Hace mucho publique una entrada acerca de Eduardo, el único hijo varón legítimo de Enrique VIII. Henry Fitzroy murió joven y en cuanto a Henry Carey, no es seguro que haya sido concebido por el rey. Pero ahora he ampliado un poco más su biografía.

Eduardo VI (Parte 1)  
Eduardo VI (Parte 2)



La personalidad de Eduardo es un misterio, al igual que lo fue su madre. Sabemos que María era devota, desconfiada e imperiosa. Elizabeth era carismática, deslumbrante y vanidosa. Pero cuando se trata de Eduardo, nos da la impresión de que era un niño reservado. Lo triste del pequeño rey es que cuando apenas comenzaba a asumir su poder, su vida se extinguió. Me imagino que su padre esperaba demasiado de el y fue manipulado por sus tíos. 

Eduardo VI de Inglaterra (Parte 2)

Rey de Inglaterra
Para diciembre de 1546, la salud del rey Enrique fallaba, y en sus últimas horas, Enrique se preocupó por el futuro de su reino. El príncipe Eduardo tenía sólo 9 años de edad, y faltaban por lo menos seis años antes de que pudiera gobernar por sí mismo. Ante el temor de que su hijo se convirtiera en el peón de las poderosas facciones políticas, Enrique redacto un testamento especificando que Inglaterra debía ser gobernada por un Consejo de Regencia, donde todos poseían la misma autoridad. Eventualmente, sin embargo, murió el 28 de enero 1547 en el Palacio de Whitehall. Fue enterrado junto a Jane Seymour, la madre de Eduardo.



El reinado de Eduardo VI comenzó con el joven rey firmemente bajo el pulgar de su tío. El Lord Protector, Edward Seymour, era un hombre serio, con un fuerte deseo de mejorar la condición de los pobres, pero su sentido inquebrantable de que él siempre tenía razón le hizo ganar muchos enemigos. Su método de tratar con el rey era mantenerlo en una escasez de dinero y prohibirle cualquier actividad que podría tentar a un niño a la frivolidad o la extravagancia. Mientras tanto, Seymour llevaba bien el negocio de gobernar Inglaterra, con muy pocos recursos en el Consejo Real. El Lord Protector enfrentó serios desafíos. El rey Enrique había dejado la corona desesperadamente escasa de fondos. El reino fue dividido en cuanto a la religión, con algunos protestantes extremos presionando por reformas radicales, mientras que muchas personas todavía se aferraban obstinadamente a sus tradiciones católicas. Además de estos problemas internos, estaba el temor constante de que los gobernantes católicos de Europa suplantaran al joven rey protestante con un monarca católico (en la persona de su hermana mayor, María). Tal vez el problema más apremiante que enfrento Edward Seymour fue la hostilidad de Escocia. No había habido problemas con los escoceses desde principios de los años 1540 cuando el rey Enrique VIII había propuesto que el príncipe Eduardo se desposara con la infanta María, reina de Escocia.


El rey Eduardo con su tío

Edward Seymour nunca fue verdaderamente seguro en su papel como Lord Protector. Había un montón de hombres de la corte ansioso por desafiar su derecho de dominar al joven rey y el más peligroso de todos fue su hermano menor, Thomas Seymour. Thomas era apuesto, elegante y extravagante. Él también estaba dispuesto a jugar a algunas maniobras muy peligrosas en su lucha por obtener el control sobre el rey. Soborno a John Fowler, uno de los sirvientes de Eduardo, y se las arregló para pasar de contrabando regalos de dinero a su sobrino real. Thomas esperaba que estos regalos ganarían el favor de Eduardo, pero el rey se mantuvo leal al Lord Protector, negándose a firmar un documento aceptando un protectorado conjunta de sus dos tíos.


Thomas Seymour

Thomas Seymour también estaba buscando otros medios para perseguir su ambición. En 1547 se casó con la viuda del difunto rey Enrique, Catalina Parr, adquiriendo una gran riqueza y prestigio, así como también acceso a la hermana del rey, Elizabeth (de trece años), que se alojaba en Chelsea. El intento más desesperado de Thomas Seymour por el poder llegó en enero de 1549, cuando intentó secuestrar al rey Eduardo. Usando una llave duplicada, Thomas entró en los aposentos del rey en Hampton Court acompañado por un pequeño grupo de hombres armados. Él procedió a abrir la puerta del dormitorio de Eduardo, donde fue confrontado por spaniel del rey.

Frente a un perro ladrando salvajemente, Thomas sacó su arma y arremetió contra la mascota real, aterrando al rey Eduardo y alertando a la guardia. El hecho fue denunciado ante el Consejo Real, quien se encargo de que Thomas fuera enviado a la Torre. En el juicio posterior, muchos de los planes de Thomas fueron expuestos y fue decapitado por traición en marzo de 1549.


John Dudley

La otra gran espina en el costado del Lord Protector era John Dudley, duque de Northumberland. En 1552, Dudley finalmente logró deshacerse de su rival, arrestando a Seymour, quien fue decapitado en enero de 1552. Eduardo registro la muerte de su tío en su Crónica con palabras frías. En octubre de 1549, John Dudley asumió el título de Lord Presidente del Consejo Real. Para entonces, a sus doce años el rey Eduardo estaba tomando un gran interés en los asuntos de su reino. Relajando el estricto régimen impuesto por el tío de Eduardo, él puso a disposición del rey una sucesión de golosinas, que incluye espectaculares exhibiciones militares y torneos.

Al mismo tiempo, comenzó a consultar a Eduardo en los asuntos de Estado, aumentando gradualmente el alcance de la participación real. Por el momento Eduardo tenía 14 años. Con el pleno apoyo del rey, Dudley empuja hacia adelante la reforma religiosa. Se les ordeno a los sacerdotes que se deshicieran de todas las "imágenes idólatras y libros supersticiosos", el clero ya no estaban obligado a ser célibe y la misa católica fue suprimida con eficacia. Para el final del reinado de Eduardo, la Iglesia inglesa era inequívocamente protestante.

La salud del príncipe
En la primavera de 1552, Eduardo ya tenía 14 años y estaba desesperado por asumir más poder. Una de las medidas que estaba dispuesto a presentar fue la creación de instituciones de beneficencia para los pobres.

Luego, a principios de abril, Eduardo sufrió un ataque de sarampión, que pudo haber sido combinado con viruela. Al principio parecía que se había recuperado completamente, tomando parte en una serie de ceremonias y entretenimientos, antes de salir en un progreso real en junio. Los consejeros del rey habían organizado una apretada agenda por el sur-oeste del país, que combina las funciones oficiales con banquetes y cacerías, y en agosto Eduardo estaba agotado.



A mediados de septiembre, el rey por fin fue persuadido de regresar a Windsor donde un médico le diagnosticó tuberculosis, una enfermedad de los pulmones para la cual no había cura en aquel entonces. Impotente para ayudar a su paciente real, el médico simplemente recomendó al rey que descansara. En los próximos meses, la condición del rey empeoro constantemente. En su cumpleaños 15° estaba tosiendo sangre. En Navidad fue sacudido por ataques violentos de fiebre.

Dudley estaba preocupado por su futuro. Reconoció que la muerte de Eduardo traería a la católica María al trono, con consecuencias nefastas para los protestantes, pero se decidió a actuar como si no hubiera nada de malo. Los rumores de la enfermedad de Eduardo se estaban extendiendo y su hermana María decidió visitarlo. María se sorprendió al ver lo mucho que había cambiado. 

Dudley estaba jugando un juego desesperado para tratar de garantizar su supervivencia personal. Si María o Elizabeth iban a suceder en el trono a Eduardo, su poder sería destruido. Pero si podía convencer al rey para nombrar a un candidato de su elección. El candidato de Dudley para el trono inglés era Lady Jane Grey, sobrina nieta de Enrique VIII y prima de Eduardo. Ella era hija de Frances Brandon, quien a su vez era hija de María Tudor, la hermana menor de Enrique VIII. Ella era tranquila, estudiosa y fervientemente protestante. El 25 de mayo de 1553 se caso con Guilford, hijo de John Dudley. Era la cuarta en la linea de sucesión, pues su madre había renuciado a su derecho al trono. Dudley convenció al rey Eduardo de que sus hermanas fueran declaradas bastardas. Aparte, el difunto rey Enrique jamás revoco el acta que declaro ilegitimas a ambas princesas. Por lo tanto, lady Jane quedo como heredera. Aquello era conveniente para Dudley, ya que su hijo sería el consorte de la reina.

Muerte
Con respecto a la muerte del rey Eduardo, se creyó que este había sido envenenado por Northumberland. Hay una historia acerca de que, con indiferencia por el bienestar del rey Eduardo, Dudley despidió a sus médicos y empleó a una curandera, que dio a su paciente una mezcla de arsénico que lo mantendría con vida el tiempo suficiente para que Dudley para completara sus maquinaciones. 


Eduardo en su lecho de muerte

El rey estaba sufriendo agonías debido al arsénico. Su cuerpo se había hinchado como un globo, su piel había empezado a volverse negra y los dedos de sus manos y pies estaban carcomidos por la gangrena. Cada aliento le causaba dolor y apenas podía hablar. El 6 de julio de 1553 Eduardo pronunció su última oración y falleció, en el palacio de Greenwich. Tenía solo quince años. 

Lady Jane Grey lo sucedió en el trono pero solo nueve días después esta fue destronada por la católica lady María, quien era muy popular entre el pueblo. Dudley fue decapitado por traición, al igual que su hijo Guildford y su nuera.


Fuente:

Bingham, Jane: The Tudors, Metro Books, New York.

Fraser, Antonia: Las Seis Esposas de Enrique VIII, Ediciones B, Barcelona, 2007.


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