sábado, 29 de junio de 2013

María Bolena, la hermana desconocida

Maria Bolena habría sido una de tantas aristócratas anónimas de no ser por el papel que su familia jugó en la corte de Enrique VIII. Nacida en 1499 en el castillo de Blickling Hall en Norfolk o en el castillo de Hever en Kent. Hija de sir Thomas Bolena y lady Isabel Howard. 

Familia
Su bisabuelo, Geoffrey Bolena, fue el fundador de la fortuna de la familia. Era un mercero en Londres, quien se desempeñó como alcalde en 1457-8 y recibió el título de caballero. Compró dos asentamientos para la familia, Blickling en Norfolk y Hever en Kent. Todos los hombres Bolena se habían casado bien, estableciéndose con familias nobles. Y, con cada generación sucesiva, el rango de sus esposas fue superior: Geoffrey se caso con la hija de un barón, William con la hija y co-heredera de Thomas Butler, conde de Ormonde, y Thomas obtuvo el mejor partido de todos, ya que su esposa Isabel, era hija del segundo duque de Norfolk y hermana del tercero. 

La "sangre real pura", que naturalmente enfatizaban los partidarios de la reina Ana Bolena para eliminar el tinte de los paños, derivaba de su madre. Lady Isabel Howard descendía del rey Eduardo I y su segunda esposa, Margarita de Francia, cuyo hijo Thomas de Brotherton había sido nombrado conde de Norfolk. 

Aunque su familia era leal a los Tudor, tenían conexiones con los York. Los antepasados de Isabel Howard habían luchado junto a Ricardo III contra Enrique VII.

Blickling Hall

Hever

No se sabe con certeza que hermana era la mayor, aunque es más probable que fuese María. Hay quienes creen que Ana era la mayor, ya que ella fue enviada a la corte de la archiduquesa Margarita en lugar de María. No obstante, la explicación podría ser que Thomas, al percibir las dotes intelectuales de su hija menor, prefiera enviar a Ana. Además, María contrajo matrimonio antes que su hermana. De niña, María fue instruida por Mademoiselle Semmonet; también estudió música (practicando el laúd, el arpa, la viola y las virginales). 

Francia
Cuando tenía quince años, en 1514 aproximadamente, María viajó a la corte de Francia como miembro de la comitiva de la princesa María Tudor, por motivo del matrimonio de ésta última con Luis XII. Se cree que fue ahí donde María Bolena adquirió una mala reputación por su desenfreno, aunque en la actualidad hay historiadores que ponen en duda los rumores acerca de la moral de la primogénita Bolena.

María Tudor y Luis XII

Francisco I

Al poco tiempo, la hermana menor de María abandonó la casa de la archiduquesa Margarita de Austria para unirse también a la de María Tudor. Algunos historiadores creen que a la muerte de Luis XII María Bolena volvió a Inglaterra con la reina viuda de Francia, aunque podría haberse quedado al servicio de la reina Claudia. Se sostiene que María fue amante de Francisco I, aun cuando no hay pruebas concluyentes. Se ha registrado que el rey francés la llamaba "yegua inglesa" y "una gran prostituta, la más infame de todas".  Es difícil creer que en una corte de moral relajada como la de Francia una mujer se ganara esos oprobios. 


Romance con Enrique VIII

William Carey 

En 1519, María retorna a Inglaterra para unirse al séquito de Catalina de Aragón. El 4 de febrero de 1520, poco después de su regreso, María contrae matrimonio con William Carey. Aunque no tenía una gran fortuna ni títulos, pertenecía al círculo íntimo del rey. No se sabe la fecha exacta en que el rey Enrique reemplazó a Bessie Blount por María Bolena. Se cree que el amorío de María con el rey se prolongó aun estando casada con Carey, pues durante ese período Carey recibió concesiones y beneficios.

Enrique VIII

El asunto con María tendría inesperadas consecuencias en el futuro, dado que la relación sexual, como el matrimonio, creaban una relación de parentesco entre dos personas: en el caso de dos hermanas, colateral en primer grado. Fue por este motivo que el rey tuvo que pedir dispensa para casarse con Ana Bolena. Era una muchacha vivaz e imparable que gozaba de todos los placeres que ofrecían en la corte. Pero la aventura en sí no fue un mero rumor. El rey, acusado años más tarde de haber tenido un asunto con tres Bolena, dos hijas y una madre, lo mejor que pudo hacer fue replicar: "Nunca con la madre"

Catherine Carey

Henry Carey

A pesar de rumores posteriores que afirman lo contrario, ninguno de los hijos de Maria había sido engendrado por el rey: su hija Catherine Carey y su hijo Henry Carey, convertido en lord Hunsdon por su prima la reina Isabel, nacieron en 1524 y 1526 respectivamente, cuando el asunto ya había terminado. Podemos estar seguros de que Henry Carey hubiese sido aclamado con el mismo júbilo que Henry Fitzroy si hubiera sido el hijo del rey. Se tiene la creencia de que los privilegios que los Bolena obtuvieron fueron producto del romance de María con el rey; lo cierto es que, aunque Enrique dio algunas concesiones a Carey, en el caso de Thomas y George Bolena, ambos eran eficaces diplomáticos que se valían de sus propios méritos. 

Apariencia y personalidad

Miniatura de Horenbout

Se decía que María Bolena era la más bella de las hermanas Bolena, aun cuando ella tampoco se 
ajustaba del todo al ideal de belleza femenina de la época (piel pálida, ojos azules y pelo rubio). En el retrato de Holbein (el que esta en el principio) se puede notar que el rostro de María es más redondo que el de su hermana. Su tez es color crema y sus ojos marrones. Con respecto a su pelo oculto en la capucha, se ha sugerido que, por el color de sus cejas, su cabello podría ser color caoba o castaño. 

Con respecto a la miniatura de Ana Bolena pintada por Horenbout entre 1525/26, hay un debate acerca si la mujer de la miniatura es en realidad Ana Bolena. Lo más probable es que la mujer sea María Bolena. Ana es descrita como "delgada y morena", en cambio la mujer del retrato tiene el rostro más redondo y una constitución más pálida. Y comparando la miniatura con el retrato de Ana de NPG, no hay ningún parecido. La mujer del retrato tendría veinticinco años, y coincide con la edad que tenía María en 1525. Cabe destacar que fue William Carey quien introdujo a Horenbout en la corte inglesa. Tendría sentido que el artista hiciera un retrato de la esposa de su mecenas. 

Supuesto retrato de María Bolena

La personalidad de María sigue siendo un misterio. Se cree que era una persona vigorosa, que disfrutaba las diversiones de la corte. No era ambiciosa ni tan inteligente como sus hermanos mayores. El hecho de que recibiera el papel de "Bondad" en el Château Vert podría revelar algo sobre su naturaleza gentil y desinteresada. Pero algo que merece ser tomado en cuenta, es que si María se atrevió a casarse con un plebeyo como William Stafford, significa que era una mujer valerosa dispuesta a romper las normas de su época. 

Religión 
No se tienen registros que indiquen cuales eran las creencias religiosas de María Bolena. Podemos analizar conjeturas pero nunca estaremos seguros de cual era la religión de María ya que ni siquiera quedan cartas de ella donde se haga alguna alusión a su fe. 


Pero debemos tomar en cuenta las creencias que imperaban en Inglaterra durante los primeros años de María. Tanto en el reinado de Enrique VII como de Enrique VIII, Inglaterra era una nación católica. Si María nació en 1499 y que paso toda su infancia en Inglaterra hasta que se fue a Francia como dama de María Tudor a la edad de quince años, se puede decir que María Bolena creció en un país católico. Se le debió haber enseñado todos los fundamentos de la fe católica, aunque no podemos estar seguros si simpatizaba con las tendencias evangélicas de su padre y hermanos. 

Otra cosa que cabe mencionar es que el segundo esposo de María, William Sttaford, era adepto a la fe protestante. Incluso, durante el reinado de la católica reina María I, William tuvo que huir a Ginebra. ¿Pudo haber influido la religión de su esposo en María? Lamentablemente no podemos estar seguros.

Estereotipos que rodean a María Bolena:


Casquivana: un ejemplo es la serie The Tudors donde María Bolena es una mujer risueña, coqueta y un poco promiscua. Parece disfrutar mucho la compañía de los hombres. Aun así es una persona sencilla, sin grandes ambiciones, pero que es capaz de amar sin tomar en cuenta las riquezas y la posición. 


Virginal y tímida: es curioso que en "The Other Boleyn Girl" María se comporta de una manera pudorosa y tímida. En su comportamiento con otras personas demuestra recato, aunque en sus pensamientos no es tan inocente como aparenta. Es gentil pero más al estilo de Jane Seymour. 

La hermana estúpida y sin remedio: en ocasiones a María se le presenta como una muchacha frívola, ni intelectual ni devota. Algo parecido a Catalina Howard.  

La victima de las ambiciones familiares: donde María es una chica sencilla que es metida al lecho real pero que cuando es desechada por Enrique, su familia le da la espalda. 

Una mujer despojada de sus hijos y del amor del rey: en la pelicula "The Other Boleyn Girl" se presenta a Ana como una mujer egoísta que alejo al rey de María y que todavía adopto al hijo varón de su hermana sin su permiso. Ambas cosas son falsas. Incluso se presenta la relación entre el rey y María como algo muy serio, cuando en realidad no fue más que una aventura.

Ascenso de Ana Bolena


La hermana de Maria, Ana, regreso a Inglaterra en 1522. Las dos hermanas no eran muy unidas, posiblemente por sus distintos intereses. Era considerada más bella, pero con menos estilo e ingenio que la Bolena menor. A diferencia de María, Ana no acepto ser amante del rey, y esto provoco que la deseara aun más. A mediados de 1527, Enrique decide casarse con Ana. La posición de los Bolena iba en aumento, hasta un punto en el que parecían intocables. Sin embargo, William Carey no viviría para ser el cuñado de la reina consorte, pues el 22 de junio de 1528, falleció por la fiebre del sudor, dejando a su esposa unas considerables deudas. Su situación de viuda mejoró cuando su hermana menor le asignó una pensión anual de cien libras y educación para Henry Carey en un monasterio.

María Bolena es mencionada en una de las cartas que intercambiaban Enrique y Ana, en 1528. William había pedido a María que recurriera a la influencia de su hermana sobre el rey para que su hermana mayor, Eleanor Carey, recibiera la posición de abadesa. La dudosa moral de Eleanor impidió que consiguiera tal puesto.

No se sabe donde vivió María durante el periodo en que murió su marido. Alison Weir propone que María pudo haber sido recibida a regañadientes por sus padres en el castillo de Hever.  

María Bolena (la de oscuro) y su hermana Ana, película "Ana de los mil días". 

La vida de María entre 1528 y 1534 se desconoce. Luego de que Ana fue nombrada marquesa de Pembroke, en 1532, María acompañó a su hermana y al rey a una visita a Francia, donde participó en una mascarada. Vuelve a estar presente en un evento real, esta vez, en la coronación de su hermana, el 1 de junio de 1533. Durante la procesión, María iba junto a su madre en un coche que iba detrás de Ana, ataviada con un vestido escarlata. Lo más probable es que María continuara al servicio de la nueva reina consorte como dama de compañía. 

Segundo matrimonio
En algún momento de 1534, se vuelve a tener noticia sobre María, pero esta vez es un escándalo. Informa a la reina que se ha casado con un plebeyo, soldado en la guarnición de Calais: William Stafford. Además, se encuentra embarazada. No sólo se ha casado sin consentimiento, sino que la persona se encuentra por debajo de su rango, considerada indigna de emparentar con los reyes de Inglaterra. María es expulsada de la corte.
Lo más probable es que fuera un matrimonio por amor. Desde el punto de vista de la sociedad de aquel tiempo, María había cometido una imprudencia, pero ella declaraba de su nuevo esposo: "Preferiría mendigar mi pan con él que ser la más grande reina de la Cristiandad".

María Bolena es expulsada de la corte por su matrimonio con Sttaford, serie The Tudors

A pesar de que María se encontraba en los treinta y cuatro años, aun existía la posibilidad de conseguirle un matrimonio ventajoso. Se especula que Ana pudo haber sentido envidia por su hermana mayor, quien se casaba por amor y aparte daría un hijo a su marido, cosa que la reina no había logrado hasta el momento. Era una época difícil para la reina, donde la presión por engendrar un heredero y las maledicencias en torno a su persona la atormentaban.

Maria se vio obligada a suplicarle a Thomas Cromwell que intercediera por ella ante su familia para que le aportaran ayuda financiera, pero no consiguió nada. Finalmente, fue Ana quien dio el primer paso para una reconciliación. Envió a María una copa de oro y dinero, pero rehusándose a aceptarla en la corte. Este proceso de reconciliación no llegó a completarse, ya que María no volvió a ver a sus hermanos, quienes fueron ejecutados en 1536. 

María no visitó a sus hermanos durante su encarcelamiento en la Torre de Londres. Algunos de los motivos podrían ser:

  • De haberlo intentado, no se le permitió.
  • Era consciente de que nada podía hacer por sus parientes.
  • Creyera en las acusaciones, lo cual dudo, pues María sabía que sus hermanos eran adeptos a la Reforma y jamás habrían cometido un pecado que condenara sus almas. 
  • Decidió no inmiscuirse a fin de que el rey no tomara represalias contra ella y su familia.
Tras los trágicos sucesos de mayo de 1536, María y William Stafford llevaron una vida tranquila. Su hija Catherine Carey se convirtió en dama de Ana de Cleves, la cuarta esposa de Enrique.  Los hijos de María prosperarían durante el reinado de la hija de Ana, la reina Isabel I. Al morir sus padres, María heredó algunas propiedades de la familia Bolena, Rochford Hall entre ellas. Vivió lo suficiente para ver a su prima hermana, Catalina Howard, casándose con el rey para finalmente acabar en el patíbulo.

María vivió el resto de sus días en el anonimato, muriendo el 19 de julio de 1543 (según Weir) o el 30 de junio (según Josephine Wilkinson). Así terminó la vida de quien fuera realmente, la más feliz.




Fuente: 
Fraser, Antonia, "Las seis esposas de Enrique VIII", S.A. EDICIONES B.

Hanson, Marilee. Hanson, Marilee. "Mary Boleyn: Biography, Portrait, Facts & Information" https://englishhistory.net/tudor/citizens/mary-boleyn/, January 31, 2015 "Mary Boleyn: Biografía, Retrato, Hechos e Información" https://englishhistory.net/tudor/citizens/mary-boleyn / , 31 de enero de 2015

viernes, 28 de junio de 2013

Inés de Castro


Nacida en Galicia, en 1325. Hija ilegítima de Pedro Fernández de Castro y Aldonza Lorenzo de Valladares. Al ser biznieta de Sancho IV de Castilla, resultaba prima segunda de Pedro I. Quedo huérfana de madre siendo muy niña. A los quince años abandono su tierra para dirigirse a Portugal, destinada a ser dama de compañía de Constanza Manuel, esposa del infante Pedro. 

El rey era Alfonso IV el Bravo, padre de don Pedro. Se cuenta que al llegar ambas a la corte, el infante se enamoró perdidamente de una de las jóvenes gallegas. No precisamente de la que iba a ser su esposa, doña Constanza, sino de su prima y dama, Inés de Castro. 

Romance

El infante Pedro
En su llegada a la corte, Ines encendió una viva pasión en el corazón del infante Pedro. Aquella relación generó tensión en la corte portuguesa, pero no serían los celos de Constanza los que provocarían la muerte de Inès, sino en el nacimiento del futuro heredero al trono, Fernando, ya que la sucesión peligraría. 

Pero existía otro factor que empeoro la situación de Ines. Su familia contaba con muchos enemigos, especialmente tres caballeros: Alonso Gonçalvez, Pedro Coelho y Diego López Pacheco. Inés y Pedro vivieron juntos como una pareja, procreando cuatro hijos.

  • Alfonso (1346), muerto al poco de nacer.
  • Beatriz (1347 - 1381), se casó con el infante Sancho de Castilla.
  • Juan (1349 - 1387), duque de Valencia de Campos.
  • Dionisio (1354 - 1397).
Pedro nació en abril de 1320 en Coimbra, la entonces capital del reino. Conoció a Inés en la víspera de su boda con Constanza. Doña Inés fue descrita como una joven muy hermosa y elegante; esbelta, cabellos dorados y ojos claros. No se conoce con exactitud cuando nació la pasión entre ambos jóvenes, pero debió ser con relativa presteza. Lo confirmaría una anécdota ocurrida en 1343.   

Constanza urdió un plan para separar a los enamorados. Designó a Inés como madrina del bebé que esperaba, el infante Luis, confiando en que el parentesco espiritual acabaría con la relación. Si esto surgió efecto, no seria por mucho tiempo, pues el pequeño infante fallecería poco después.  

 Inés de Castro



El rey Alfonso IV, padre del infante Pedro, no podía permitir semejante escándalo, así que desterró a Ines. Pero ella permaneció en la frontera con Portugal, en el castillo de Alburquerque.

Constanza murió el 13 de noviembre de 1345 al dar a luz al futuro rey Fernando I. Después de la muerte de Constanza, Pedro busco una forma de rescatar a Ines del exilio y se la llevo a vivir al norte de Portugal, donde criaron a sus cuatro hijos. 




Nueve años después de la muerte de Constanza, se casó éste con la que había sido su amante durante tanto tiempo, santificando su unión ante el obispo de Guarda y de algunos servidores. Si la unión fue bendecida, ningún documento pudo comprobarlo.


Asesinato
Un día, aprovechando que el príncipe Pedro había salido de caza, el rey y los principales instigadores de este atentado (Alonso Gonçálvez, Pedro Coelho y Diego López Pacheco) se dirigieron secretamente al Monasterio de Santa Clara. Cuando Inés supo de la llegada de su suegro y sus intenciones, se rodeó de sus hijos y salió a esperar al monarca, a quien supo conmover con lágrimas y súplicas. El rey estaba dispuesto a marcharse, pero sus consejeros le suplicaron que les enviase a matar a Inés. Presionado, el rey accedió, y doña Ines fue asesinada a apuñaladas frente a sus hijos. 


Pedro, al enterarse de la muerte de su amada, entró en cólera y emprendió una lucha contra su padre. Sin embargo, Pedro alcanzó a reconciliarse con su padre dos años antes de que este muriera, en 1357. Al morir Alfonso IV, Pedro subió al trono y su primer acto como rey fue mandar buscar a los asesinos de Inés de Castro, que se refugiaban en Castilla.


Venganza y leyenda


Pedro ascendió entonces al trono de Portugal. Lo primero que hizo fue buscar y capturar a los asesinos de Inés; uno de ellos consiguió escapar. Los otros dos fueron capturados. 
Pedro Coelho y Antonio Gonçalves expiaron de un modo terrible su crimen: al primero le fue arrancado el corazón por el pecho, y al segundo por la espalda. 

La leyenda consiste en que Pedro I ordenó exhumar el cadáver podrido de Inés, se inclinó sobre el ataúd y le beso los labios descarnados; años después, este hecho sería retomado por Charles Perrault para escribir la historia de la Bella Durmiente del Bosque. Pero la realidad no tenía nada de hermoso: en un acto enfermizo, dio instrucciones de que vistieran el cadáver putrefacto con la ropa de gala que se utilizaba en la coronación real; esto incluía las costosas joyas de la corona. 
Pedro la sentó en el trono de la reina, ubicado junto al suyo, y organizó una ceremonia donde la hizo coronar ante todos sus súbditos, que no daban crédito a lo que veían. 




Debido a que el hedor era insoportable, rodeó el cuerpo de Inés con numerosas vasijas llenas de incienso y perfumes exóticos. Por pudor, el rostro de la reina fue cubierto con un velo negro, pero esta tela no alcanzaba a ocultar las cuencas vacías, ni el rostro deforme y podrido del cadáver. Después obligó a los cortesanos a que le rindieran pleitesía a la muerta; todos tenían que darle los honores debidos a una reina, entre ellos besar su mano.



Amor eterno



Tras morir, Pedro de Portugal fue enterrado con los honores de un rey. Suntuosos fueron también los nuevos funerales que se hicieron a Inés; su cuerpo fue depositado en una tumba de mármol blanco, con una efigie coronada que Pedro había hecho preparar de antemano, cerca de la cual hizo erigir su propia sepultura. El rey dispuso antes de morir que los catafalcos se tocaran los pies: quería que el día de la resurrección, al levantarse, su primera imagen a contemplar fuera la de Inés. Ambas sepulturas pueden admirarse en el monasterio de Alcobaca. Se consideran lo más bellos ejemplares del arte funerario portugués. La descendencia de Inés no ascendió directamente al trono, pero contrajo alianzas con todas las familias reinantes en Europa, en especial su hija Beatriz. 


Tumba del rey Pedro I


Fuentes:
historiageneral.com

jueves, 27 de junio de 2013

Bessie Blount

Placa de bronce que representa a Bessie Blount, madre del hijo ilegítimo de Enrique VIII. Actualmente, es la única imagen que se conoce de ella. Expuesta en el Museo Británico de Londres. 

Elizabeth Blount (mejor conocida como Bessie) nacida entre 1500/02, fue hija de sir John Blount y Katherine Pershall, hija de sir Hugh Pershall. Los Blount tenían vínculos con la corte del príncipe Arturo en Ludlow y, posteriormente, con la esposa de Arturo (más tarde esposa de Enrique VIII), Catalina de Aragón.



Amante real
Las mascaradas —con disfraces elaborados que, por supuesto, no engañaban a nadie— eran una pasión del rey; por tanto, rápidamente se convirtieron en la pasión de toda la corte. Todo el mundo participaba, en particular  los amigos jóvenes del rey y bastantes muchachas divertidas de buena familia que habían llegado a la corte esperando conseguir un matrimonio provechoso y pasar a la vez un momento grato. 

Enrique VIII

Una de esas muchachas era Bessie Blount, que fue a la corte por primera vez en 1513 cuando era muy joven. Bessie era una magnífica bailarina y tenía buena voz para el canto: sobresalía "en todos los buenos pasatiempos". Sobre todo, con su espíritu vivaz y sus energías, que igualaban las del rey, Bessie era divertida. Aun en su madurez, un visitante dijo que había pasado "un momento muy divertido con ella". En la Navidad de 1514 fue una de las cuatro "Damas de Saboya" de terciopelo azul y sombrero dorado que bailaron enfrentadas a los cuatro "Reyes de Portugal": el rey fue el compañero de Bessie. 



Bessie era exactamente el tipo de muchacha descrita por Anthony Fitzherbert en The Boke of Husbandrye de 1523 como muy atractiva para los hombres: "parca" pero "alegre", "de buen ritmo" y "fácilmente asequible", y aunque "se mueve bien bajo un hombre", era de tan "alto mental"  que siempre estaba "mordiendo el freno"


Bessie Blount

Bessie era conocida por su belleza, aunque lamentablemente no existe ningún retrato conocido de ella. Se dice que ella era más bella que la segunda consorte de Enrique VIII, Ana Bolena. Por ello, es probable que Bessie se ajustara al ideal de belleza rubia que estaba de moda (piel clara y cabello rubio). 


Madre del bastardo real
Mientras que la reina Catalina de Aragón se estaba mostrando incapaz de cumplir el deber de una consorte real (procrear herederos varones) al haber dado a luz a una princesa muerta, la deslumbrante Bessie Blount había quedado embarazada del rey poco antes de la triste experiencia de la reina. 


El rey Enrique conocía a Bessie Blount desde hacía años: ella frecuentaba la corte desde 1513 y era la pareja de baile preferida del rey. Bessie nunca ocupó la posición privilegiada de la reconocida maîtresse en titre, como no lo había ocupado nadie hasta entonces en la corte inglesa. El matrimonio que se le procuró, o poco antes o poco después del nacimiento del niño, no era particularmente atractivo. Se casó con cierto Gilbert Talboys, de familia "gentil" pero no noble, con el que siguió teniendo hijos (George, Robert y Elizabeth).


Henry Fitzroy

El niño nació a comienzos de junio de 1519. Le pusieron el nombre de pila del padre y el tradicional apellido de un bastardo real: Fitzroy. Fue otra señal del favor oficial que el cardenal Wolsey actuara como padrino de Henry Fitzroy. En adelante, el niño saludable, bello y vivaz fue "bien criado, el hijo de un príncipe".


Cuando el rey Enrique reemplazó a Bessie Blount por una joven llamada María Bolena, la reina Catalina no mostró ningún signo exterior de sentirse molesta. Al terminó de su aventura real, María Bolena se casó, el 4 de febrero de 1521, con un hidalgo de la cámara privada llamado William Carey. A pesar de rumores posteriores que afirman lo contrario, ninguno de los hijos de María había sido engendrado por el rey Enrique: su hija Catherine Carey y su hijo Henry Carey, nacieron en 1524 y 1526 respectivamente, cuando el asunto había terminado. Podemos estar seguros de que Henry Carey hubiera recibido tantos honores como Henry Fitzroy.

El rey Enrique dispuso repentinamente el público ensalzamiento de su hijo ilegítimo de seis años, Henry Fitzroy. La primera ceremonia, que tuvo lugar el 7 de junio, fue el nombramiento del niño como caballero de la Orden de la Jarretera. Catalina de Aragón observaba desde el sitio elevado reservado a la reina.

Henry Fitzroy, serie The Tudors

Dos semanas más tarde, el muchachito fue nombrado duque de Richmond. Recibió además el ducado de Somerset y el condado de Nottingham, títulos también de la familia real. El de Richmond tenía precedencia sobre todos los otros duques ya existentes o futuros, salvo aquellos nacidos legítimamente del cuerpo del rey, o del cuerpo de sus legítimos sucesores. Se conferían grandes propiedades al nuevo duque, que además fue nombrado gran almirante, teniente general al norte del Trent y custodio de todas las provincias hasta Escocia. Henry, duque de Richmond, iría al norte para ser criado de la manera que convenía a su posición. 

Bessie Blount y Catalina de Aragón, serie The Tudors

La reina Catalina estaba furiosa. Como todas sus esperanzas para el futuro estaban concentradas ahora en su hija concebida legalmente, no podía dejar de sentirse mortificada por esta celebración del bastardo varón. 

En esa aceptación de Henry Fitzroy no era en sí misma excepcional en una época en que los nobles de toda clase, así como los reyes, veían como su deber ocuparse de sus bastardos. 


Muerte
Después de dar a luz a Henry Fitzroy, no hubo más referencias de la madre en la corte a partir de entonces. Después de la muerte de Gilbert Talboys, Bessie se casó con Edward Fiennes Clinton, noveno barón Clinton y primer conde de Lincoln. La pareja tuvo tres hijas. 


En vísperas de la ejecución de Ana Bolena (que tuvo lugar el 19 de mayo de 1536), se creía que el rey intentaría legitimar a Henry, duque de Richmond, que tenía diecisiete años, convirtiéndolo en su heredero. Por dos razones, eso no parece probable. Primero, la salud del muchacho ya era una fuente de preocupación; sufría de tuberculosis y moriría dos meses después. Además, el rey no se hubiese tomado la molestia de legitimar a su bastardo en el momento mismo en que podía esperar con confianza que su nueva esposa le brindaría un heredero.


Bessie sirvió por un tiempo como dama de honor a la reina Ana de Cleves, pero abandono la corte debido a problemas de salud. Murió en 1540.



Bibliografia
Fraser, Antonia: Las Seis Esposas de Enrique VIII, Ediciones B, Barcelona, 2007.

www.thetudortattler.com/

Catalina de Aragón (Parte 4)

Ana Bolena: Más que una amante


El amor del rey por Ana Bolena comenzó muy repentinamente, es probable que en la atmósfera jovial de Carnaval de 1526. Ésa era la naturaleza del hombre. Tenía treinta y cinco años y hacía diecisiete que estaba en el trono, la mitad de su vida. Pero si bien de edad madura para la época, el rey seguía poseyendo un entusiasmo de muchacho. Seguía siendo enérgico, apuesto, atlético antes que corpulento. Una miniatura de Enrique VIII pintada en esa época muestra cierta rotundez en sus rasgos, y sin duda el sombrero oculta la línea del cabello en retroceso. Sin embargo, cinco años después todavía el embajador veneciano lo describía como con "una cara como de ángel" (aunque su cabeza era ya "calva como la de Cesar"); "nunca se vio a un personaje más alto o de aspecto más noble", escribió otro observador. 


La violencia de la pasión de Enrique VIII por la camarera de su esposa queda patente en las cartas amorosas que le escribió a Ana, todas de su puño y letra. En realidad, la existencia de las cartas es en sí una prueba de pasión, ya que al rey le disgustaba mucho escribir y son pocas las manuscritas por él que han sobrevivido, con excepción de las breves notas a Wolsey. Pero la ausencia de Ana Bolena de la corte, de vez en cuando y por diversas razones, le resultaba intolerable y lo impulsaba a escribir. 

Ana Bolena no era una gran beldad. Uno de sus capellanes favoritos dio la opinión de que Bessie Blount era más guapa: Ana Bolena era sólo moderadamente bonita. Ana era "de estatura mediana" (por supuesto, mucho más alta que la reina Catalina). Su pelo, por espeso y brillante que fuera, era sumamente oscuro. Y sus ojos eran tan oscuros que parecían casi negros. 


Ana Bolena

Era "muy ingeniosa", escribió Cavendish en su Life of Wolsey, otra fuente sin prejuicios en favor de Ana Bolena. El juicio, que iba más allá de la mera inteligencia, tenía connotaciones de espíritu e intrepidez; en otras palabras, Ana era una compañía agradable. 


La realidad era que Enrique VIII ya no se interesaba en una solución para la sucesión basada en el matrimonio de su hija y en la eventual sucesión de su hijo político (o nieto). El secreto de su relación con Ana Bolena pronto concluiría. Porque Ana Bolena, la "morena" caprichosa y fascinante, no sería otra Bessie Blount, mucho menos otra Mary Boleyn, a la que rápida y fácilmente se seducía para casarla luego de manera vulgar. Enrique planeaba un destino más solemne para Ana.


El principio del fin del matrimonio real
En mayo de 1527, Enrique VIII quería el divorcio de su reina. Si bien en general se emplea la palabra divorcio lo que en realidad buscaba el rey no era un divorcio en sentido moderno del término, en que se reconoce que un matrimonio ha tenido lugar antes de su disolución. Deseaba una declaración de que su matrimonio con Catalina era inválido (en términos actuales, Enrique pretendía una anulación). 

En este punto debemos tener en cuenta que el divorcio no era entonces en modo alguno una perspectiva tan impensable, ni un suceso extraordinario como se supone a veces. Todavía muy reciente en la memoria estaba el hecho de que Luis XII se había librado de su primera esposa, Juana de Francia, para casarse con Ana de Bretaña y anexionar las tierras de la heredera a las propias. 


Las consecuencias dramáticas del divorcio de Enrique VIII de Catalina de Aragón —su relación con la Reforma Protestante Inglesa— han tendido a enmascarar el hecho de que tal divorcio bien habría podido realizarse de manera comparativa indolora si ciertas circunstancias hubiesen sido diferentes. Una de esas circunstancias fue sin duda la dominación que ejercía sobre el papado el sobrino de Catalina, Carlos V. Pero otra fue la coincidencia de dos mujeres de un carácter inesperadamente de hierro en escena: Ana Bolena y Catalina de Aragón. 

No es seguro el momento exacto en que el rey empezó a tener los escrúpulos de conciencia respecto de su matrimonio con Catalina que le hicieron cuestionar su validez. 

Una versión sugiere que el rey Enrique empezó a preocuparse por algunas observaciones de su confesor, John Longland, obispo de Lincoln. Es difícil creer que un sacerdote tan íntimamente relacionado con el rey haya planteado de pronto el tema. Nicholas Harpsfield, que escribió durante el reinado de la hija de Catalina, afirma haberse enterado por el capellán de Longland que fue el rey el que abordó a Longland "nunca cesaba de instarlo", y no a la inversa. No obstante, de acuerdo con esta versión, en algún momento previo a mayo de 1527, el rey tuvo la inspiración de consultar el texto del Levítico (20:21). Leyó un versículo que afirmaba explícitamente que lo que había hecho al casarse con Catalina iba en contra de la ley de Dios: "Si uno toma por esposa a la mujer de su hermano, es cosa impura, pues descubre la desnudez de su hermano". Y luego, el castigo de Dios por violar la ley se expresa de manera explícita: "Quedarán sin hijos". 

Supongamos que el comienzo de todo fue así: que la insatisfacción del rey por su condición de monarca sin hijo varón, se había atenuado al punto de la aceptación con los años, volvió a encenderse en vista de su pasión por la joven (y presumiblemente núbil) Ana Bolena. 

Hay una anécdota según la cual la reina Catalina jugaba a las cartas con Ana Bolena y otras damas. En un momento de la partida, la reina indicó una carta y comentó mordaz: "Vos no pararéis hasta que tengáis a vuestro rey, señora Ana". La historia puede ser cierta o no. Si es cierta, entonces se trata de una de las pocas ocasiones en que la controlada reina Catalina se permitía un comentario irónico sobre los acontecimientos que rápidamente la estaban atrapando. 


Pero su verdadera importancia es la idea que nos da de la red doméstica en que los tres, la reina, el rey y "su dama", estaban envueltos. Era una corte en la que Enrique, según Campeggio, besaba abiertamente a Ana "y la trataba en público como si fuese su esposa"; sin embargo oficialmente seguía casado con la reina Catalina, que en teoría presidía esa corte. Ana Bolena tenía ahora sus propias habitaciones y sus propias damas. 

La obstinación de la reina
El cardenal Campeggio llegó a Londres el 7 de octubre. Fue grande el júbilo de Enrique y Ana. El embajador español se enteró de que se estaban haciendo preparativos para la boda: "Tanto el rey como su dama, me aseguran, consideran cierto su futuro matrimonio, como si el de la reina ya se hubiese disuelto". Al mismo tiempo, había un estado de ánimo público tempestuoso respecto a esos sueños reales de una bendición futura: "El pueblo aquí está muy a favor de la reina", le dijo Mendoza a Carlos V. 


A pesar de su gota, Campeggio fue en muchos sentidos el candidato ideal para el puesto de conciliador en esa situación turbulenta. Y había un punto delicado: la posibilidad de que el divorcio, al cual aún se oponía Clemente VII ya que le planteaba una carga intolerable en términos políticos, fuese innecesario. ¿Por qué la reina Catalina no se retiraba a un convento por su propia voluntad, dejando que la situación matrimonial del rey se solucionara luego? Con el retiro efectivo de la oposición de la reina, el tema del divorcio adquiriría una nueva connotación. 

En la primera reunión de Campeggio con Enrique, el rey había rechazado, como cabía prever, la propuesta papal de Clemente VII de una nueva dispensa para su matrimonio con Catalina. Pero una retirada voluntaria de la reina pía era otra cosa totalmente distinta. 


Con el permiso del rey, el cardenal Campeggio efectuó tres visitas a la reina. El idioma que ambos tenían en común era el francés. Tal vez la más importante de esas visitas, desde el punto de vista de Catalina, fue aquella en que la reina se confesó con el cardenal. Bajo juramento sacramental, aseguró haber sido virgen en el momento de su matrimonio con Enrique. Es imposible concebir que una persona tan estricta y sinceramente pía como Catalina mintiera en ese punto y de esa manera, ni nadie que la conociera —incluido Enrique— lo sostuvo nunca seriamente. 

Pero desde el punto de vista del rey Enrique, el aspecto más importante de las visitas del cardenal Campeggio fue el rechazo absoluto por parte de Catalina de la propuesta de que ingresara en el convento. También Catalina, como el rey Enrique, apeló a su conciencia. Le dijo al legado papal que tenía la conciencia y el honor de su esposo en más alta estima que nada en el mundo, antes de agregar que no tenía ningún escrúpulo en cuanto a su matrimonio, "sino que se consideraba la verdadera y legítima esposa del rey, su esposo". En otras palabras, la propuesta del Papa era "inadmisible". 


Es fácil sugerir que Catalina de Aragón demostró en realidad obstinación al no aceptar la solución a lo que Campeggio denominaba su "tercero y último período de la vida natural". En términos materiales, sin duda la vida de ella hubiese sido infinitamente más cómoda. En cuanto a su rango, nadie se hubiese mostrado más agradecido que Enrique: la reina hubiese podido gozar de un honrado retiro como la figura materna reverenciada de la familia real inglesa. 

El juicio de Blackfriars


El tribunal se reunió por primera vez el 31 de mayo de 1529. El lugar elegido fue la Cámara Parlamentaria de Blackfriars, que aún estaba convenientemente unida al Bridewell Palace por la galería de tapices que habían construido para el emperador Carlos V en 1522. 
Catalina se alojaba ahora en el castillo de Baynard; por una triste coincidencia era en ese palacio donde había tenido lugar no sólo el banquete con que se celebró su boda con Arturo en 1501 sino también la controvertida "noche de bodas" que siguió.

En esa ocasión la reina Catalina juró "muy solemnemente en presencia de sus asesores, el arzobispo Warham y el obispo Tunstall, su confesor español Jorge de Athequa, obispo de Llandaff, y otros, incluidos notarios, que el príncipe Arturo no había consumado el matrimonio de ambos durante esa noche de boda ni en ninguna otra ocasión: que de los abrazos de su primer esposo entró en este matrimonio como una mujer virgen e inmaculada". 

De modo que fue el lunes 21 de junio, en la Cámara Parlamentaria de Blackfriars, que tuvo lugar la escena inmortalizada por Shakespeare. La reina Catalina le suplicó al rey Enrique por su futuro en nombre del pasado de ambos. Una gran multitud presenció la escena, sin precedentes en la historia de "los isleños".


Inesperadamente, la reina se levantó de su asiento y, pasando entre los espectadores con cierta dificultad, llegó al sillón del rey y se arrojó a sus pies. Como relató el cardenal Campeggio, el rey la levanto de inmediato. Entonces la reina se arrodilló una vez más, suplicante. El rey no tuvo más remedio que volver a levantarla y escuchar sus apasionadas palabras.

Señor, os suplico por todo el amor que ha habido entre nosotros, que me hagáis justicia y derecho, que tengáis de mí alguna piedad y compasión, porque soy una pobre mujer, una extranjera, nacida fuera de vuestros dominios. No tengo aquí ningún amigo seguro y mucho menos un consejo imparcial. A Vos acudo como cabeza de la Justicia en este Reino.

Pongo a dios y a todo el mundo por testigos de que he sido para vos una mujer verdadera, humilde y obediente, siempre conforme con vuestra voluntad y vuestro gusto… siempre satisfecha y contenta con todas las cosas que os complacían o divertían, ya fueran muchas o pocas… he amado a todos los que vos habéis amado solamente por vos, tuviera o no motivo y fueran o no mis amigos o mis enemigos. Estos veinte años o más he sido vuestra verdadera mujer y habéis tenido de mí varios hijos, si bien Dios ha querido llamarles de este mundo. Y cuando me tuvisteis por primera vez, pongo a Dios por testigo que yo era una verdadera doncella no tocada por varón. Invoco a vuestra conciencia si esto es verdad o no [...] Me asombra oír qué nuevas invenciones se inventan contra mí, que nunca procuré más que la honorabilidad, y me obliga a oponerme al orden y al juicio de este nuevo tribunal, en el que tanto daño me hacéis.

Y os suplico humildemente que en nombre de la caridad y por amor a Dios, que es el supremo juez, me evitéis la comparecencia ante este tribunal en tanto mis amigos de España no me hayan aconsejado cuál es el camino que me corresponde seguir. Pero si no queréis otorgarme tan menguado favor, cúmplase vuestra voluntad, que yo a Dios encomiendo mi causa

Cuando hubo terminando, la reina Catalina se puso de pie, le hizo al esposo una breve reverencia y, apoyándose en el brazo de su hidalgo-ujier, Griffith Richards, salió lentamente de la sala. 

El oficial del tribunal la llamó tres veces. Al fin, el nervioso ujier se aventuró a decirle: "Señora, sois llamada de nuevo" "No importa —replicó la reina—, éste no es un tribunal imparcial para mi. No me demoraré". Y se marchó. Las mujeres que la habían aclamado a la entrada, ahora la saludaron a su partida. 

El 28 de junio la reina se negó nuevamente a comparecer. En ausencia de la reina —afortunadamente para su sensibilidad—, varios cortesanos declararon acerca de la noche de bodas en el castillo de Baynard, hacía ahora veintiocho años. 


El testimonio de sir Anthony Willoughby fue pintoresco. En virtud de la posición de su padre como camarero de la casa del rey, estuvo presente tanto cuando el príncipe Arturo fue llevado a la cama como cuando salió de la cámara por la mañana. En ese punto, el príncipe exclamó: "Willoughby, traedme una copa de cerveza, porque esta noche he estado en medio de España". Luego, el príncipe dijo abiertamente: "Maestros, es un buen pasatiempo tener una esposa".

 Incluso Wolsey decía que sacaría a la luz un informe de unas supuestas sábanas manchadas de sangre de aquella noche, aunque nunca se supo más de eso. 

Al principio Wosley tenia la tarea de conseguir la anulación del matrimonio del rey, pero este demoraba demasiado que se gano el odio de Ana Bolena, y por lo tanto del rey Enrique. 

La teoría de la supremacía real
El rey de Inglaterra estaba empezando a considerar una solución más radical prescindiendo de la autoridad del Papa. Él había sugerido los peligros de una escisión en los últimos años: el pueblo inglés podía volcarse en el luteranismo si no se le permitía el divorcio a su rey. No obstante, la bendición papal a la segunda unión de Enrique seguía siendo la respuesta más conveniente —porque tal unión no sería entonces cuestionada— y, después de todo, él había aceptado la autoridad papal para la dispensa relacionada con Ana. Pero dado que esa bendición estaba siendo penosamente escatimada, ¿necesitaba realmente reconocer la soberanía de Roma en tales asuntos? ¿Cuál era la naturaleza precisa de esa soberanía papal? ¿Por qué se extendía sobre los príncipes, a los que sin duda Dios mismo había destinado a gobernar? 

En diciembre de 1530 el Papa solicitó que se despidiera a Ana Bolena de la corte —el rey lo consideró "una medida muy injuriosa"— y, en enero de 1531, le prohibió al rey casarse mientras el caso de divorcio estuviera en sub judice en Roma: todo hijo nacido de tal unión sería considerado un bastardo. 

La teoría de la supremacía real no nació de la cabeza del rey armada como la diosa Atenea. El Parlamento reunido por primera vez el 3 de noviembre de 1529, que estaría destinado a llevar a cabo en siete años una revolución religiosa, tenía al principio objetivos diferentes. Moro, el nuevo lord canciller, se inclinaba personalmente por la erradicación del luteranismo, mientras que la estrella al servicio del rey, Thomas Cromwell, su secretario desde 1530, veía las cosas desde el punto de vista financiero. Cromwell vio la manera de solucionar las dificultades económicas del rey y de llevar al clero a la sumisión amenazándolo con el cargo de praemunire [delito de cuestionar la supremacía de la Corona], el mismo que había derribado a Wolsey. El clero, convocado en enero de 1531, tembló ante el cargo, ya que podía entender perfectamente bien cuál podía ser el castigo. Entregó al rey 100.00 libras para cubrir la posible complicidad con Wolsey. También aceptó que el rey tuviera un nuevo título: jefe supremo de la Iglesia y el Clero de Inglaterra. Aunque el envejecido arzobispo Warham agregó las palabras "en la medida en que la ley de Cristo lo permite" (lo que, tomado al pie de la letra, invalidaba el título) y el obispo Fisher protestó vigorosamente, se trataba sin duda de un alejamiento de Roma.

El rey abandona a Catalina



 El rey Enrique vio a la reina Catalina por última vez en julio de 1531. No le brindó una despedida afable, aunque hipócrita, como a Wolsey. Después de veintidós años de matrimonio no hubo despedida alguna. Se limitó a marcharse al amanecer a caballo de Windsor, donde se alojaba entonces la corte, para ir a cazar a Woodstock con lady Ana. Dejó que la infeliz reina descubriera por otros que él se había marchado. Luego, cuando Catalina le escribió una cortés carta de pesar pudo dar libre curso a la exasperación por las recriminaciones. 

"Dígale a la reina —le gritó el rey al mensajero— que no deseo ninguno de sus adioses"

Catalina es despojadas de las joyas reales


Catalina de Aragón

La nueva marques luciría las joyas reales en la visita a Francia donde sería presentada como futura consorte de Enrique. El rey le envió un mensaje a la reina Catalina pidiéndoselas. Recibió una ácida réplica que demostraba al menos el espíritu de ella no estaba quebrado. ¿Por qué debía entregar voluntariamente las joyas que había lucido por tantos años como su esposa legal a "una persona que es un escándalo para la Cristiandad y que está causándole vergüenza y desgracia al rey por llevarla a tal reunión como ésa en Francia?" 


El rey envió debidamente la orden por medio de un miembro de su cámara privada: tenía la fuerza de una orden real. La reina, de acuerdo con su política de someterse a las órdenes del rey en todos los asuntos en que su autoridad era legal, cumplió. Envió "todo lo que tenía, con lo cual el rey quedó muy complacido". De modo que le fueron entregadas las joyas, incluidos veinte rubíes y dos diamantes "reservados para mi señora marqués". 

Catalina reemplazada como reina y esposa

Matrimonio de Enrique VIII y Ana Bolena

Como los matrimonios reales por entonces eran asuntos privados, no había nada de extraordinario en una rápida ceremonia secreta. "Alrededor del día de San Pablo" —el 25 de enero de 1533— según las palabras de Cranmer (que no ofició la ceremonia) se casaron al fin el rey y lady Ana. A comienzos de abril la noticia se hizo pública, aunque se tuvo el tacto de no revelar la fecha del casamiento. El 9 de abril, una delegación fue a ver a la reina Catalina en Ampthill y le dio la noticia de la boda del rey con Ana. A la reina le dijeron la verdad: el hombre al que aún consideraba su esposo estaba casado con "el oprobio de la Cristiandad" desde hacía dos meses. Ella recibiría el trato de princesa viuda y formalmente habría que llamarla así.

Cranmer

 El 23 de mayo, el arzobispo Cranmer declaró que el matrimonio de Enrique VIII y Catalina de Aragón era inválido.  La coronación de la reina Ana el 1 de junio de 1533, cuando estaba embarazada de casi seis meses, supuso su apoteosis. La coronación de una reina era un acto simbólico y solemne, con una significación que transcendía la del matrimonio con un rey (que en general, como se ha visto, se celebraba privadamente). 

En una bula del 11 de julio de 1533, el papa Clemente VII declaró nulo el juicio de Cranmer y le ordenó a Enrique que repudiara a Ana, agregando que todo hijo de ambos sería ilegítimo; también excomulgó al rey, aun cuando la excomunión quedaba en suspenso. Nada de eso apoyaba materialmente la causa de Catalina. Sólo el emperador podía apoyarla, con tropas, y no estaba dispuesto a hacerlo. Así Catalina había quedado en una especie de limbo infeliz. Entretanto, se resistía al cambio de título tras la coronación de la reina Ana.

Hall, en su Chronicle, se refería desdeñosamente a esa actitud: Catalina "seguía siempre con su vieja canción". 
Cuando los delegados dijeron que ella se estaba aferrando "jactanciosamente" al título, replicó que prefería desobedecer al rey antes que a Dios. A las amenazas de que el rey confiscaría sus bienes, y lo que era peor, trataría a la señora princesa (María) duramente como consecuencia de la "falta de bondad" de su madre, Catalina replicó que "ni por su hija, sus posesiones familiares ni ninguna adversidad o disgusto de este mundo que pudiera surgir cedería ella en esa causa, poniendo en peligro su alma".

La nueva reina da a luz a una hija
El 7 de septiembre, la reina Ana dio a luz a una niña a la que llamaron Elizabeth. La niña tenía el cabello rojo de su padre y los profundos ojos negros de su madre. Los astrólogos y médicos habían pronosticado que nacería un varón. 

Elizabeth, hija de Ana Bolena

Para el bautismo de la princesa Elizabeth, la reina Ana solicitó una "tela triunfal" especial que su predecesora la reina Catalina había traído consigo de España para los bautizos. Como era de esperar, Catalina se negó. Parece ser que en esa ocasión Catalina sostuvo con éxito su negativa. Pero, al parecer, el rey no tenía interés en las telas triunfales. En todo caso, el bautismo de esa inesperada princesa fue un asunto de tono menor: por ejemplo, la espléndida justa planeada en honor de un príncipe se canceló de inmediato. 


El heraldo real remarcó el cambio de su condición de la hija primogénita del rey cuando proclamó a la recién nacida princesa Elizabeth como primera hija "legítima" del monarca. De inmediato, María fue la perdedora por el nacimiento de un bebé sano de la nueva esposa del rey. 

Si bien la disolución formal del matrimonio de sus padres en Dunstable, en mayo de 1533, había vuelto a María teóricamente ilegítima, hasta ese momento no se había tomado ninguna medida para remarcar el hecho.
Fue en noviembre de 1533 que la casa de María bajo la tutela de la condesa de Salisbury —la de una princesa real— fue disuelta y ella trasladada a la casa de la princesa Elizabeth, respecto de la cual era oficialmente inferior. 
Estaba también la desconcertante cuestión de la actitud del rey Enrique hacia su hija. Sin duda, en el momento del divorcio de 1533 aún le tenía mucho cariño; era un hombre afectuoso, muy amante de sus hijos —en tanto no se interpusieran en su camino— y la princesa María había sido en la infancia una niñita encantadora, sumisa y cariñosa, su "perla", como una vez la describió Enrique. 

Supuesto retrato de María Tudor

En cuanto a la relación de María con su madre, el rey no se mostraba resueltamente duro. Catalina y María podían escribirse mutuamente y en junio de 1533, cuando María enfermó, el rey permitió que el médico y el boticario de la reina Catalina la atendieran.

La nueva "lady María", que había usado el título de princesa desde que tenía uso de razón, fue humillada. Además, se le exigía que presentara sus respetos a su hermanastra Elizabeth: oficialmente una princesa real pero para ella no más que la hija de la odiada concubina. La salud de María se resintió. Ya no tenía su casa independiente sino que vivía en la estela de Elizabeth. Era particularmente intolerable tener que "mudarse y seguir a la BASTARDA", informó Chapuys, cuando la princesa María estaba indispuesta; eso lo hacía peor.

Las amenazas vulgares que se comenta que la reina Ana hizo a María —"ella haría de la princesa una criada de su casa...o la casaría con algún sirviente", se jactó en abril de 1533— estaban obviamente enraizadas en los celos de ese afecto paternal, potencialmente peligroso para la posición de la propia Ana. 

Últimos años
Poco antes del nacimiento de la princesa Elizabeth, Catalina había sido trasladada al palacio Buckden, en Huntingdonshire. No era un ambiente desagradable. Pero la reina Catalina no se consolaba con su nuevo entorno. Desde Buckden mantenía su furioso rechazo del nuevo título. A Suffolk, en diciembre de 1533, le dio la misma respuesta firme de antes: declinó ser servida como princesa viuda. El veredicto final de Suffolk a Norfolk fue: "Encontramos aquí a la mujer más obstinada que pueda existir".

No todo iba bien en cuanto al matrimonio real. Tras el nacimiento de la princesa Elizabeth, la reina Ana sufriría dos abortos. Al igual que la reina Catalina, había sido incapaz de darle un heredero varón a Enrique VIII. La reacción de la reina Ana al desempeño del rey, un duro comentario, que se dijo que le hizo a su cuñada Jane Rochford, seria citado luego en contra de ella: el rey no podía satisfacer a una mujer, exclamó, porque en ese aspecto vital no tenía ni "vertu" (habilidad) ni "puissance" (virilidad). 

La reina estaba por entonces en el castillo de Kimbolton, cerca de Huntingdon. El castillo de Kimbolton había sido construido sólo sesenta años antes por la viuda del primer duque de Buckingham, pero se hallaba en un estado de gran deterioro. La reina Catalina no había deseado trasladarse allí. 


Castillo de Kimbolton

No todos los contactos con el exterior había sido eliminados. Los dos médicos españoles de Catalina, primero el doctor Fernando Vittoria y luego el doctor Miguel da Sá no sólo atendían su salud, sino que de vez en cuando podían comunicarse con Chapuys. Los frailes observantes hacían visitas a los distintos lugares de su cautiverio, en apariencia para oír las confesiones de sus damas y caballeros; en realidad estaban en condiciones de transmitir mensajes. Privada de sus anteriores magníficas posesiones, vivía rodeada principalmente de objetos religiosos.



A Chapuys nunca se le había dado permiso para visitar a su reina. Crecientemente preocupado por la salud de Catalina, hizo un ingenioso intento por visitarla en julio de 1534. Reunió a unos cuatrocientos españoles y cabalgó con ellos en dirección a Kimbolton. Chapuys ignoró un mensaje del rey pidiéndole que desistiera, pero se detuvo cuando la reina misma le rogó que no desobedeciera las órdenes del rey.

A lo largo de otoño de 1535 el estado de la reina Catalina se fue deteriorando. Para Navidad se informó de que estaba muy grave. Pero en la corte, las tradicionales celebraciones de Año Nuevo fueron alegres, en particular para la reina Ana.


Muerte
Catalina mejoró a principios de 1536, lo suficiente como para recibir al fiel embajador Chapuys, que se apresuró a viajar a Kimbolton, como hizo también María de Salinas. Esta vez nadie los detuvo. Por supuesto, María, la hija de Catalina, seguía muy lejos: no se podía esperar la merced del rey al respecto.

Es dudoso que Catalina aceptara alguna vez esa separación, como tampoco dejó nunca de amar al hombre al que aún consideraba su esposo. Pero instaba a María a evitar las disputas en la medida de lo posible.

Catalina no tuvo fuerzas suficientes para escribirle una última carta al rey por su propia mano: le dictó el texto a una de sus damas. Al final seguía preocupada por el bienestar espiritual de él. La carta empezaba con un conmovedor toque de admonición conyugal: "Mi más querido señor, rey y esposo, la hora de mi muerte se acerca...no puedo elegir, pero por el amor que siento por vos debo advertiros de vuestra salud del alma, que deberiais preferir a todas las consideraciones del mundo o de la carne. Por las cuales me habéis arrojado a muchas calamidades, y a vos mismo en muchas dificultades". Pero si el tono era el de una esposa, ¿quién puede culparla? Además, era demasiado tarde para las iras del rey, para sus órdenes desaforadas, para que ella no se despidiera...Y en todo caso: "Os perdono todo, y ruego a Dios que haga lo mismo"

Luego le encomendaba a "María nuestra hija" al rey, rogándole que fuera un padre para ella. El destino de sus doncellas restantes —"no son más que tres"— y su necesidad de dotes matrimoniales la inquietaban y deseaba que todos sus servidores tuvieran la paga de un año aparte de lo que les correspondía. Según la ley inglesa, como mujer casada no podía hacer testamento, aunque se le permitía dejar una lista de súplicas a su esposo. Pero son sus palabras finales a Enrique VIII lo más conmovedor: "Finalmente, hago este juramento, que mis ojos os desean por encima de todas las cosas. Adiós".
La mejoría fue breve. Los dolores de la reina eran tan intensos que no podía comer ni beber, pero pudo decirle a Chapuys cuánto significaba para ella su visita: sería un consuelo morir en sus brazos y no "totalmente abandonada como un animal". Cuando Chapuys cabalgó de regreso a Londres en la mañana del 6 de enero, confiaba en que ella se recuperaría, aunque fuera brevemente. 

Pero esa noche la reina tuvo una recaída. María de Salinas se quedó con ella al marcharse Chapuys, y fue la que sostuvo a su señora. Al caer la noche, la reina aún pudo peinarse y atarse el pelo sin la ayuda de sus criadas. Pero cuando pasaron las horas de la noche, le pidió a su médico, don Miguel da Sá, que le dijera la verdad.

Él respondió con franqueza: "Señora, debéis morir" "Lo se", fue la respuesta de la reina.
Era el 7 de enero de 1536. Catalina de Aragón tenía poco más de cincuenta años. Murió en los brazos de María de Salinas, que podia recordar a la infeliz princesa en poder de Enrique VII. Su cuerpo fue puesto en la capilla de Kimbolton y velado por las tres damas de la casa, Blanche e Isabel de Vargas y Elizabeth Darrell, así como por la propia María de Salinas.


Miniatura de Catalina de Aragón

Casi de inmediato empezaron a difundirse rumores de que el rey Enrique había envenenado a la reina Catalina. Y sin embargo, extrañamente, la autopsia realizada por el cerero del castillo reveló una excrecencia redonda, grande y negra en el corazón que era en sí misma "completamente negra y terrible". El hombre halló todos los otros órganos internos perfectamente sanos. De hecho, un especialista de fines del siglo XIX señaló que Catalina murió de una forma de cáncer —sarcoma melanótico— entonces imposible de diagnosticar para su médico; el tumor en el corazón era casi seguramente secundario, y el cerero no habría visto el núcleo principal.

Al rey Enrique VIII, según la leyenda popular, no le pareció tan dolorosa la noticia de la muerte de Catalina. Se dice que se vistió de amarillo —el color del regocijo— con una pluma blanca en el sombrero. Aunque en una biografía del siglo XVII, se dice que el rey lloró con la última carta de Catalina: ambas historias pueden haber sido ciertas. 

Casi inmediatamente se impuso la avaricia real. El convento franciscano favorito de Catalina no recibiría sus mantos: el rey decidió que sus miembros ya poseían suficiente; tampoco debían asistir al funeral. En cuanto a su sepultura en San Pablo eso costaría más "de cuanto se requería o era necesario". El rey también se negó a cumplir las otras peticiones de su ex esposa en cuanto a ropa o propiedades hasta que él hubiera visto "cómo eran los mantos y las pieles".

La elección del sitio para sepultar a Catalina que hizo al fin el rey, fue la antigua y hermosa catedral de Peterborough, a unos treinta kilómetros del castillo de Kimbolton. El ataúd descasó la noche de su traslado ceremonial en la abadía de Swatrey. Obviamente, la procesión atraería menor atención allí en las tierras del interior, que por ejemplo camino de San Pablo; aun así, la gente del campo se apiñó al borde del camino para ver pasar el ataúd de su "buena reina Catalina. La principal persona del duelo nombrada por el rey fue su joven sobrina, Eleanor Brandon. Además, un grupo de pobres de negro con capucha llevaban velas negras para dar a la ocasión la dignidad apropiada a la difunta Catalina de Aragón.

Pero era la dignidad que le correspondía a una princesa viuda, no a una reina. Por esa razón Chapuys se negó a asistir. Siguiendo órdenes del rey, las armas de Gales, no las de Inglaterra, se esculpieron junto a las de España.



Sepulcro de Catalina de Aragon

Según la leyenda, el día que Ana Bolena fue decapitada, los monjes de Peterborough dijeron haber presenciado un milagro. Las antorchas que estaban junto a las de Catalina se encendían y apagaban por sí solas. 



Bibliografia
Fraser, Antonia: Las Seis Esposas de Enrique VIII, Ediciones B, Barcelona, 2007.


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