domingo, 27 de enero de 2013

Catalina Howard, la rosa sin espinas (parte 1)


Catalina Howard era la hija menor del hijo del 2do duque de Norfolk, Edmund Howard y de su esposa, Joyce Culpeper. Sus padres estaban empobrecidos, a pesar del ilustre apellido que poseían. Su fecha exacta de nacimiento se desconoce, pero la mayoría de los historiadores creen que fue en 1521. Perteneció a la poderosa familia Howard e incluso fue prima de la segunda esposa de Enrique VIII, Ana Bolena (la madre de Ana y el padre de Catalina fueron hermanos). Pero si las dos muchachas compartían la mitad de su sangre, sus respectivos antecedentes eran muy distintos. Comparado con el muy trabajador y ambicioso Thomas Bolena, consciente de que había que abrirse camino en la corte, lord Edmund Howard era bastante débil y perezoso. 


Cuando Catalina tenía diez o doce años, fue enviada a vivir en el hogar de la madrastra de Edmund Howard, Agnes, duquesa de Norfolk, en Chesworth, cerca de Horsham y Lambeth. La madre de Catalina ya había muerto y lord Edmund procedió a casarse dos veces más, en ambas ocasiones con dos viudas, Dorothy Troyes y Margaret Jennings.


Vida en casa de la duquesa viuda
Agnes Howard née Tilney fue la segunda esposa y viuda del segundo duque de Norfolk. Como duquesa viuda, ella era la mujer de más alto rango en Inglaterra, fuera de la familia real. Sin duda, la duquesa había sido una figura destacada en la corte durante los últimos cuarenta años. Por ejemplo, había atendido a Catalina de Aragón en su noche de bodas con el príncipe Arturo, en 1501; fue una de las madrinas de la princesa María en 1516; llevo la cola de la nieta de su esposo, la reina Ana Bolena, en su coronación y, pocos meses más tarde, actuó una vez más como madrina de la princesa Isabel. Sus residencias principales eran: Horsham en Sussex, o Lambeth en la orilla sur del Támesis, frente al nuevo palacio de Whitehall del Rey. 

Posteriormente, los buitres que se cernían alrededor de los huesos de la reputación de Catalina Howard sugerirían que la duquesa Agnes había regentado algo que se acercaba mucho a un prostíbulo de lujo, pero la comparación adecuada era con una escuela de clase alta donde algunas prosperaban tranquilamente y otras, con más osadía, miraban a su alrededor para explotar sus oportunidades. Pero por supuesto, la comparación con una gran escuela vuelve a surgir cuando se considera el tamaño enorme de la casa de la duquesa y los escándalos que podían producirse en consecuencia.

Agnes Tilney, duquesa viuda de Norfolk

Cuando Catalina se unió a la casa de su abuelastra, ella fue colocada en la cámara de las doncellas. Este fue un dormitorio largo, en el que las internos generalmente dormían dos en una cama. Allí, Catalina se encontró entre las jóvenes solteras de cuna noble. Ellos estaban conectados por lazos de sangre o matrimonio a los Howards o de otras familias que se habían enganchado al clan ducal.


El dormitorio de las doncellas en casa de la duquesa, escena de Las Seis Esposas de Enrique VIII (Keith Michell como el rey Enrique)

Al igual que la propia Catalina, estaban ahí para completar su educación. Un maestro de música fue empleado y la duquesa tenía secretarios y secretarias que pudieran enseñarles a leer y escribir. También en el hogar había muchos jóvenes caballeros que estaban deseosos de enseñar a las doncellas otras cosas. 

El hogar de la duquesa, en fin, tenía algo de la atmósfera de un internado mixto que funcionaba flojamente. La duquesa era imperiosa pero ineficaz, los chicos pasaban su tiempo tratando de entrar en el dormitorio de las chicas y hubo una confraternización excesiva entre las alumnos y el personal.

Henry Manox, el primer romance
El primer romance de Catalina tuvo lugar mientras aún estaba en el campo, en la casa Chesworth de la duquesa, cerca de Horsham, en Sussex. Un vecino que se llamaba Henry Manox fue contratado para enseñar música en 1536. El osado joven intento seducir a la muchacha de quince años entre las lecciones de clavicordio y laúd, aunque si debemos creer la posterior confesión de Catalina acerca de su admirador, no hubo sexo completo: "Ante las bellas y halagadoras persuasiones de Manox, cuando era una muchacha joven, permití que varias veces manipulara y tocara las partes secretas de mi cuerpo que no convenía a mi honestidad permitir ni a él requerir".

Manox siguió a Catalina a Londres, y a la casa de la duquesa en Lambeth. Nadie parece haber tomado demasiado en serio esa conducta entre los jóvenes: el problema no era la moralidad de Manox sino que un mero maestro de música no era el partido adecuado para Catalina, sobrina del duque. 

Francis Dereham
El siguiente romance de Catalina, con Francis Dereham, un caballero pensionista en la casa de Lambeth de la duquesa, fue mucho más serio. Hay motivos sobrados para suponer que, a diferencia de su relación con Manox, ésta se consumó plenamente. Como tenían la costumbre de llamarse "esposa" y "marido", cabe sugerir que Catalina y Francis Dereham tenían en realidad un precontrato mutuo y que sus votos privados habían sido reforzados por la plena unión sexual. 


En teoría, la cámara de la doncella estaba fuera de límite a todos los hombres. Y, para hacer cumplir la norma, la duquesa haría que todas las noches le fueran llevadas a su cámara las llaves de la cámara de las doncellas. Pero Catalina vio rápidamente una solución al problema y soborno a la criada de la duquesa, Mary Lascelles, para robar la llave y llevársela a ella. La puerta estaba cerrada con llave y Dereham y otros caballeros favorecidos fueron admitidos a gozar de los placeres que había dentro.


Manox observo amargamente, que comúnmente ellos hacían banquetes y eran felices allí hasta las dos o tres de la mañana. Celoso, enojado y frustrado, Manox decidió informar a la duquesa de estos festines de medianoche por una carta anónima. La duquesa descubrió a Catalina y a Francis juntos, por lo que hubo una escena espantosa. 
Catalina estaba decidida a llegar al fondo de la trama en su contra. Empleando sus habilidades ya desarrolladas en el hurto, se robó la carta del cofre dorado de la duquesa y se la mostró a Dereham, el cual la copió y acto seguido la puso en el cofre de nuevo. Dereham inmediatamente adivinó la autoría de la carta y abordo a Manox, llamándolo "Bribón" y diciendo que "él no amaba a Catalina".

Su relación continuó durante todo 1538. Pero Dereham, si bien de mejor cuna que Mannox, no era un gran partido, y Catalina parece haberse enfriado durante la estancia de él en Irlanda, en especial cuando ella se trasladó más cerca de la corte, a casa de su tío Norfolk, y aún más cuando conoció al galante Thomas Culpeper en la cámara privada del rey. Se sospecha que se enamoro de verdad  en el otoño de 1539.


Dama de la corte


Catalina Howard ya era una mujer con un pasado cuando, a finales de 1539 y en previsión del futuro matrimonio de Enrique, fue nombrada doncella de la reina Ana de Cleves. Según sus propias palabras, había aprendido "cómo las mujeres podían mezclarse con un hombre y sin embargo no concebir ningún hijo a menos que lo quieran".  Catalina llegó a la corte como un pato al agua. Whitehall y Greenwich, después de todo, eran sólo Horsham y Lambeth en grande. Tanto en el hogar de la duquesa como en la corte podía encontrar jóvenes apuestos. Allí estaban los mismos peces para capturar, sólo que más grandes.  


El nombre de Catalina pronto se vinculó con una de las propiedades más ardientes de la Corte. Thomas Culpeper, un caballero de la Cámara Privada y pariente suyo por parte de la madre de Catalina, Joyce Culpeper. Él era un chico guapo y un favorito de los hombres y mujeres por igual. Al parecer, disfrutaba del acceso personal al rey y tenía una cola de admiradoras. Pero con Catalina, al parecer, era diferente. Ella era su equivalente femenino, hubo una atracción poderosa entre ellos. Al poco tiempo, según se rumoreaba, se casarían. Mientras tanto, Catalina había conseguido un mayor captura (de hecho la más grande de todas).



Romance real



Cuando la primavera se convirtió en verano, la estrella ascendente no era la de Cromwell sino la de la joven que había llegado a la corte para servir a la reina Ana: Catalina Howard. Aún cuando Catalina Howard no hubiese sido una gran belleza, debió haber tenido bastante gracia y atractivo físico, ya que sabemos que cautivó inmediatamente al rey. Como afirmaría luego la esposa de su abuelo, Agnes, duquesa de Norfolk: "Su Alteza el rey se interesó por Catalina Howard la primera vez que la vio". Pudo haber sido en un banquete ofrecido por el obispo Stephen Gardiner, de la facción de Norfolk por su conservadurismo religioso; de todos modos, se decía que Gardiner "muy a menudo brindaba fiestas y recepciones" al rey y a su nueva amante a partir de entonces, mientras que los ciudadanos de Londres se acostumbraban a ver al rey cruzando el Támesis en barco para visitarla, a veces tan tarde como a medianoche.



Catalina Howard y Enrique VIII, pelicula "Enrique VIII y sus seis esposas"


Es fácil leer los motivos de Enrique. Físicamente repelido por Ana de Cleves, y humillado por su fracaso sexual con ella, buscó y encontró consuelo en Catalina. También podemos adivinar que el sexo, que había sido imposible con Ana, era fácil con ella. Y era fácil porque ella lo hizo fácil. En cambio, Enrique lo atribuía todo al amor y su propia juventud recuperada.

En cambio, la duque Agnes indicaba a Catalina "cómo comportarse con el rey" como una vez los Seymour y sir Nicholas Carew habían preparado a Jane Seymour. Creció la pasión real. La primera señal de los sentimientos del rey fue la concesión de tierras, confiscadas a un felón, a la señorita Howard el 24 de abril. En mayo, recibió veintitrés regalos de tela de seda acolchada, pagados por el rey. En algún punto por esa época, tal vez a mediados de abril, el rey le hizo el amor plenamente a su enamorada. En Pascua (ese año a fines de marzo), aún se lamentaba de su situación con la reina Ana. Pero pasado Pentecostés —a mediados de mayo— eso cambió. El rey sintió la urgente necesidad de librarse de la reina Ana, y la razón fue seguramente que, como la relación se había consumado, existía la posibilidad —al menos él lo creía— de que la señorita Howard estuviera embarazada (el rumor en el sentido de que ella estaba "ya enceinte" fue repetido por el embajador francés Charles de Marillac en julio). 

Apariencia y personalidad


En septiembre de 1540, el embajador frances Marillac visitó la Corte, probablemente en Grafton, y tuvo la oportunidad de formar su propia opinión sobre Catalina. Él pensaba que era elegante, en lugar de la gran belleza que había sido inducido a esperar.

Ella y sus damas se vistieron a la moda francesa. Y Catalina había elegido como su lema "No tengo otra voluntad más que la suya". Ahora, esto no puede ser más que Catalina estaba haciendo lo que era natural. Por otro lado, podría ser interpretado como una ingeniosa combinación de dos de las técnicas más exitosas de sus predecesoras: el despliegue del comportamiento y la seductora moda francesa de Ana Bolena y la sumisión cuidadosamente calculada de Jane Seymour. Enrique fue más demostrativo en el amor con Catalina que con cualquier esposa anterior. 

Y estas mismas joyas, minuciosamente descritas, aparecen en la miniatura de la Reina hecha por Holbein. Hay una disputa en cuanto si la dama de la miniatura en realidad es Catalina. Pero la identificación de las joyas resuelve la cuestión de una vez, así que el pelo castaño, la piel pálida, los ojos oscuros y la expresión burlona pertenecen a Catalina Howard. 



A pesar de su creciente corpulencia, el rey evidentemente había abandonado su deseo de "una esposa grande", porque Catalina no sólo era pequeña, como había sido Catalina de Aragón, sino diminuta: parvissima puella, una muchacha realmente pequeña. El rey Enrique tenía unos treinta años más que Catalina y unos treinta centímetros más de altura. No necesitamos especular más acerca de sus pesos respectivos. El embajador francés calificaba la belleza de ella sólo como mediana (la misma expresión que había empleado para Ana de Cleves), pero elogiaba su gracia y encontraba muy dulce su expresión; su costumbre de vestirse á la française (a diferencia de las modas germánicas de Ana de Cleves) debían resultarle elogiable a él. 

Miniatura de Catalina Howard hecha por Holbein

En cuanto a la personalidad de Catalina, se sabe que era una joven alegre, coqueta y encantadora. Había sido criada en la fe católica  aunque no tuviera la misma devoción que sus predecesoras, como Catalina de Aragón, la cual era una fiel papista o Jane Seymour que se opuso a la disolución de los monasterios. No era intelectual, pero tampoco una analfabeta como se ha llegado a sugerir. Sabía escribir, leer, bordar y tocar música. Pero no poseía la erudición de Catalina de Aragón, la sofisticación de Ana Bolena o el intelecto de Catalina Parr. Sin embargo, hay que tomar en cuenta que el ambiente en el que se crió no era el más favorable. 


El 12 de julio, Joan Bulmer, que había compartido los retozos nocturnos de Catalina en Lambeth, despachó una carta afirmando haberse enterado del gran destino de su amiga y le preguntaba si por favor quería enviarla a ella a la corte. En apariencia era una carta típica, con la clase de petición que toda futura señora de una casa real podía recibir. 


Reina de Inglaterra



Enrique se casó con Catalina, el 28 de julio 1540 en Oatlands Palace en Surrey. Era un palacio con un foso de dimensiones medianas que el rey había adquirido en 1537, y los apartamentos de la reina habían sido decorados para una mujer que no vivió para ocuparlos: Jane Seymour. La ceremonia fue un éxito, aunque carente del habitual esplendor y exhibición de los sindicatos reales.
 "La nueva reina", Marillac informó a su gobierno en noviembre ", ha adquirido completamente la gracia del rey y la otra (Ana) no es más hablado de que si estuviera muerta".

La exageración del embajador es perdonable. Sin embargo, Ana de Cleves estaba muy viva y su presencia fue como una especie de fantasma del pasado que seguía siendo una vergüenza para Enrique, para la propia Ana y, quizá, sobre todo, para Catalina. Porque, a pesar de su corto reinado, Ana se había vuelto muy popular. Como parte del acuerdo de divorcio, Enrique le había asegurado a Ana que sería bienvenida en la Corte. Pero, sabiamente, la oferta se amplió ni tuvo lugar para los primeros meses del nuevo matrimonio del rey. En el Año Nuevo de 1541, sin embargo, el hielo estaba roto. Cuenta Chapuys, que Ana toma la iniciativa. Pero también debió haber recibido permiso para que su visita fuera prevista en la Corte. Ana comenzó enviando a Enrique un magnífico regalo de Año Nuevo que consistía en dos hermosos caballos enjaezados con terciopelo malva. Luego, el 3 de enero, se presentó en Hampton Court.
Hubo un retraso mientras el canciller Audley, quien, como sucesor de Cromwell como lord gran chambelán, fue jefe ceremonial de la Casa Real. Informó a la reina Catalina sobre la delicada cuestión de la etiqueta presentada por su reunión con el ex reina Ana. No había precedentes, por lo que se tuvo que recurrir a una mezcla de sentido común e invención. 

"El Rey", informó Chapuys "entró en la habitación y, después de hacer una profunda reverencia a lady Ana, la abrazó y la besó". Entonces los tres se sentaron a cenar en la misma mesa. "Durante toda la comida, mantenían "tan buen porte y semblante y parecían tan despreocupados como si no hubiera habido nada entre ellos". La conversación siguió un rato después de la cena hasta que Enrique se retiró, dejando a las dos mujeres. Pasaron el tiempo en el baile: primero entre sí y luego con dos caballeros de la Casa del Rey.

Al día siguiente, el espectáculo de la "familia feliz" continuó con las conversaciones, la diversión y la alegría. Catalina dio como regalo un anillo y dos perros falderos a Ana, que, después de la cena el día 5, volvió a su propia casa en Richmond. 


En la gran ventana este de la capilla del King´s College, Cambridge. Se pueden ver las iniciales H y K en la tracería, entre otros emblemas reales Tudor que proclaman la supremacía de la dinastía Tudor en el Estado y la Iglesia. Análogamente, en la ventana lateral, de aproximadamente el mismo período, se ha descubierto un deliberado retrato de Enrique VIII en la cara del rey Salomón, probablemente pintado por Galyon Hone. En cuyo caso, bien puede ser que la figura de la reina de Saba, vista de perfil, con su pequeña nariz y los labios llenos, sensuales y suplicantes, que entrega regalos a Salomón, represente a Catalina Howard

Detalle de la reina de Saba, que representa a Catalina Howard

Es importante recordar que las anteriores reinas inglesas de Enrique, Ana Bolena y Jane Seymour, habían pasado años en el servicio real antes de casarse con su rey. Eran veteranas de la corte inglesa y conocían las complejidades y los peligros de su posición. 
Catalina era como una niña, apenas sabía leer y escribir. Pero para que la facción conservadora de la corte de Enrique, quienes se dedican a la restauración de la fe católica que se practica antes de la Reforma, fue su última y mejor esperanza. A diferencia de Ana Bolena, el éxito personal y político de Catalina no estaba ligado a la fe protestante. Había sido criada por la duquesa viuda de Norfolk (la cual era católica  y, a pesar de sus fallas personales, representó a la fe conservadora de los demás).


El inventario de joyas
El rey prodigaba su afecto a su joven esposa y le ofrecía caros y numerosos presentes. Una muchacha que había sido criada como miembro de una gran familia empobrecida, recibía ahora magníficas joyas, cuentas de oro con esmalte negro, esmeraldas engastadas en oro, broches, cruces, bolas olorosas, relojes, todo lo más espléndido en su honor. 
En el Año Nuevo de 1541, por ejemplo, pasado en Hampton Court, la reina Catalina recibió entre otros presentes "una prenda superior que contenía ocho diamantes y siete rubíes" y un collar de "seis finos diamantes planos y cinco rubíes muy bellos con perlas intercaladas"; una bufanda de terciopelo negro con cebellinas, que pendía de una cadena de treinta perlas, adornadas además con rubíes y perlas ensartadas en cadenas de oro. El cuenco de la abundancia al parecer no tenía fondo. 

Se le dio bellamente ornamentadas cajas de joyas para albergar su nueva colección y relojes de plata y oro para decorar sus habitaciones. Catalina recibió una sarta de perlas en Navidad, una gargantilla de oro con sus iniciales grabadas en diamantes y cuatro collares de diamantes. Una de las favoritas de la reina de su colección era un pesado broche de oro que su marido le regaló con motivo de la festividad de Todos los Santos, con escenas de la vida de Noé. 


El séquito de la reina

Grandes damas:
  • Lady Margaret Douglas
  • Mary Howard, duquesa de Richmond
  • Duquesa de Norfolk [incorrectamente identificado por Strickland como Katherine Willoughby, que era la duquesa de Suffolk, en realidad era Agnes Tylney, la abuela de la reina]
  • Margaret Arundell, condesa de Sussex
  • Margaret Gamage, Lady Howard
  • Ursula Stourton, Lady Clinton
Damas de la Cámara Privada:
*Eleanor Paston, condesa de Rutland
*Jane Parker, Lady Rochford
*Isabel Legh, Lady Baynton
*Catherine St. John, Lady Edgecumbe

Gentlewomen of the Privy Chamber:
*Anne Parr, Mrs. Herbert
*Elizabeth Oxenbridge, Mrs. Tyrwhitt
Mrs Leye [Lee? Legh?]
*Susanna Hornebolt, Mrs. Gilmyn


Chamberers
*Katherine Tylney
*Margaret Morton
*Mrs. Fryswith
*Mrs. Luffkyn (*Maude Luffkyn)
[later: *Joan Acworth
*Alice Wilkes Restwold]


Ladies and gentlewomen attendant

  • Jane Guildford, Lady Dudley
  • Margaret Howard, Lady Arundell
  • Joan Champernowne, Lady Denny
  • Jane Cheney, Lady Wriothesley
  • Katherine Skipwith, Lady Heneage
  • Lady Knyvett (probably *Anne Shelton)
  • Elizabeth Seymour, Lady Cromwell
  • Jane Ashley, Mrs. Mewtas
  • Mrs. Broughton


Damas de honor
  • Lady Lucy Somerset
  • Mrs. Anne Bassett
  • Mrs. Garnyshe [Garneys?]
  • Mrs. Cowpledike [*Margaret Copledike?]
  • Mrs. Catherine Stradling
  • [Margaret (or Anne) Foliot
  • Elizabeth Fitzgerald?
  • Mary Norris



Bibliografia 
  • Starkey David: Six Wives, Harper, New York, 2004. 
  • Fraser, Antonia: Las Seis Esposas de Enrique VIII, Ediciones B, Barcelona, 2007.


http://www.kateemersonhistoricals.com/
http://englishhistory.net

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